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En temps de guerre Explainers

Les forces ukrainiennes ont libéré la majeure partie de la région de Kharkiv lors d’une contre-offensive rapide

8500 kilomètres carrés ont été libérés de l’occupation russe dans l’un des événements les plus importants de la guerre depuis mars, lorsque l’assaut de Kyiv a été repoussé.

La contre-offensive ukrainienne dans le sud, près de Kherson, était en discussion depuis des semaines, et le 29 août, elle a été officiellement lancée. En deux semaines, les forces ukrainiennes ont libéré 500 kilomètres carrés et plusieurs localités.

Mais les principaux événements du début du mois de septembre se sont déroulés dans le nord-est. « Cette semaine, nous avons de bonnes nouvelles de la région de Kharkiv », a déclaré Volodymyr Zelenskyy, le président de l’Ukraine, le 7 septembre dans son discours quotidien, sans donner de précisions. Cinq jours plus tard, Zelenskyy a indiqué que depuis le début du mois 6000 kilomètres carrés du territoire de l’Ukraine avaient été libérés. Et deux jours plus tard, il a déjà été en visite dans la ville désoccupée d’Izіoum.

Les militaires ukrainiens avec le drapeau ukrainien près du panneau de la ville d’Izioum.
Photo d’Andrii Yermak, chef de l’Office du Président de l’Ukraine.

Les forces ukrainiennes ont avancé de plusieurs dizaines de kilomètres et ont libéré la majeure partie de la région de Kharkiv en une semaine environ. Y compris la ville de Balakliia, qui était occupée depuis début mars. Et la ville d’Izioum, un important centre de transport pour les lignes d’approvisionnement russes. Selon Oleh Syniehoubov, chef de l’Administration militaire de la région de Kharkiv, dans certaines zones du front, les défenseurs ukrainiens ont atteint la frontière avec la Russie.

« C’est une offensive incroyablement réussie sur le plan militaire, et je pense que c’est aussi une humiliation pour l’armée russe du point de vue symbolique », dit Shashank Joshi, rédacteur en chef de la section Défense de The Economist. « L’importance de cette offensive n’est pas qu’elle signifie que la victoire est à portée de main. Elle montre à ceux qui doutaient que l’Ukraine puisse déloger la Russie, que la guerre est gagnable ».

Le 10 septembre, le ministère de la Défense de la Fédération de Russie a fait état du retrait des forces russes, en déclarant qu’« il a été décidé de regrouper les forces russes déployées à Balakliia et Izioum afin d’accroître les efforts sur le front de Donetsk ».

Un grand nombre d’unités du matériel et de munitions ont été abandonnées lors de cette retraite. Selon les rapports de l’État-major général des Forces armées ukrainiennes,  les forces russes ont perdu, du 6 au 11 septembre, environ 2850 militaires, 86 chars, 158 véhicules blindés, 106 systèmes d’artillerie et d’autres équipements.

L’Institut pour l’étude de la guerre (ISW) indique que la Russie a reconnu ouvertement sa défaite pour la première fois depuis le 24 février.

L’ISW rapporte également que les systèmes d’armes occidentaux étaient nécessaires mais pas suffisants pour assurer le succès de l’Ukraine. L’utilisation par l’Ukraine de ces systèmes dans le cadre d’une campagne bien conçue et bien exécutée a abouti au succès remarquable des opérations contre-offensives dans la région de Kharkiv.

Le 14 septembre, Hanna Maliar, vice-ministre de la Défense de l’Ukraine, a fourni les dernières informations : 8 500 kilomètres carrés de la région de Kharkiv sont passés sous contrôle ukrainien. 388 localités et 150.000 personnes ont été libérées de l’occupation russe.

Mais avec chaque localité libérée, de nouveaux crimes des Russes sont révélés. Un site d’enterrement collectif avec plus de 440 corps a été trouvé à Izioum. Beaucoup de corps n’ont pas encore été identifiés. 99% des corps exhumés présentent des signes de torture et de mort violente. Tant à Izium qu’à Kupiansk, dans la région de Kharkiv, on a découvert d’horribles chambres de torture.

« Nos agents des forces de l’ordre reçoivent déjà des signalements sur les meurtres, les tortures et les enlèvements commis par les occupants. Ce que le monde a vu à Boutcha, ce que nous avons vu dans le territoire désoccupé de la région de Tchernihiv, de la région de Soumy, et ce que nous voyons maintenant dans la région de Kharkiv, sont des preuves du génocide contre les Ukrainiens », a déclaré Volodymyr Zelenskyy après sa visite dans la ville d’Izioum.

Veronika Lutska