«Nos encontramos entre los únicos proveedores de alimentos en el pueblo cerca de la línea del frente»

Cherkaska Lozova es un pueblo en el suburbio de Kharkiv. Durante seis años, Valentyn Spasibo, su esposa y sus cinco hijos persiguieron su sueño construyendo una pequeña granja familiar aquí.

BPero cuando comenzó la invasión rusa, un lugar tan cercano a Kharkiv estaba en constante peligro. La familia se vio obligada a abandonar su granja y vender su ganado. Por ahora, viven en Suiza, pero todavía tienen esperanzas y planes de regresar a Ucrania después de la victoria.

Valentyn Spasibo vivía en su granja antes de la invasión. Archivo de fotos de familia.

Abogados convertidos en agricultores

Mi mujer y yo empezamos a planificar nuestro futuro juntos cuando aún éramos estudiantes en la facultad de Derecho. Después de que nacieran nuestros hijos, mi mujer no volvió al despacho y empezamos a preguntarnos qué hacer a continuación. Encontramos la respuesta tras mudarnos a Cherkas’ka Lozova. En algún momento del paseo, nos fijamos en un paisaje maravilloso y se nos ocurrió la idea de construir una granja allí.

Construimos una granja familiar clásica de estilo europeo con nuestros propios pastos y una quesería, equipada con las últimas tecnologías. Teníamos veinticinco vacas Jersey y unas cincuenta cabras alpinas. Incluida una cabra reproductora con un certificado activo de la Asociación Americana de Cabras Lecheras, probablemente la única en Ucrania.

Los trabajadores asalariados se ocupaban del ganado; mi mujer se dedicaba a la producción de quesos y yogures. Y yo me encargaba de organizar la entrega de leche a la quesería y de los productos a la ciudad para su venta. Al mismo tiempo, seguía ejerciendo la abogacía y dedicaba dinero a seguir desarrollando la granja.

Los bombardeos rusos destruyeron los hogares de civiles

El pueblo de Cherkaska Lozova no fue ocupado por las fuerzas rusas. Pero se instalaron cerca, en Ruska Lozova, y desde allí bombardearon continuamente Kharkiv y otras ciudades. Nuestra ubicación cerca de la ciudad era una ventaja, pero en tiempos de guerra se convirtió en un factor de peligro. Los proyectiles y las balas volaban sobre nuestras cabezas.

Muchas casas de Cherkas’ka Lozova, incluida la nuestra, resultaron dañadas. Algunas no tienen ventanas o tienen un agujero en el techo, y otras están quemadas o más destruidas. Varios proyectiles alcanzaron nuestra granja, pero afortunadamente no causaron víctimas ni daños importantes.

Al mismo tiempo, la granja vecina de Kutuzivka fue destruida. Los ocupantes rusos dispararon a varios cientos de vacas por diversión o por rabia. También volaron las instalaciones de los servicios públicos mientras se retiraban.

La granja proporcionaba comida a la gente, pero también necesitábamos ayuda

Las tiendas de comestibles cerraron poco después de la invasión, ya que no era posible entregar los productos en el pueblo. Nos encontramos entre los únicos proveedores de alimentos para los residentes locales. Al principio, la gente sólo venía a la granja, y con el tiempo, organizamos la distribución de leche y queso sobrante con el apoyo del consejo del pueblo. Las familias con niños lo recibían gratis, y otras pagaban lo que podían. Cada día mi amigo arriesgaba su propia vida para llevar nuestros productos a la gente.

Los rusos atacaron deliberadamente los sistemas de servicios públicos y, en algún momento, se cortó el suministro eléctrico. Sin electricidad, no podíamos utilizar las máquinas de ordeñar ni las estaciones de bombeo para obtener agua para el ganado. Salimos adelante gracias a nuestros vecinos, que trajeron gasolina para el generador. Las tres primeras semanas, hasta que hubo ayuda de los voluntarios, fueron las más difíciles.

Nos vimos obligados a abandonar la granja y vender nuestro ganado

Mi familia se fue a Europa dos semanas antes de que comenzara la guerra a gran escala, pero decidí quedarme y cuidar la granja. Probablemente me hubiera quedado más lejos si los rusos no hubieran comenzado una ofensiva en Kharkiv. Nuestro pueblo estaba en una de las direcciones de su ataque.

El estrés fue muy duro para mí: mi brazo y mi pierna derecha empezaron a fallar, y más tarde me diagnosticaron un micro-ictus. Era difícil moverse, así que pedí ayuda a mis amigos, que encontraron voluntarios para evacuarme. Al principio, fui a Kharkiv, pero la ciudad era bombardeada constantemente. Al final, acabé en Suiza con mi familia..

Los animales también sufrían por el estrés; cada vez había menos leche. Las vacas debían parir en verano, pero era casi imposible ofrecer un ordeño regular sin electricidad. Además, los suministros se agotaban y el ganado no podía ir a los pastos por culpa de los proyectiles y las minas sin explotar. Con tal combinación de factores, tuvimos que tomar una dolorosa decisión y vender nuestras vacas.

Por ahora, las cabras permanecen en la granja: mi socio comercial en la práctica legal las cuida y ayuda a vender leche. También todavía damos algunos de nuestros productos a las personas de forma gratuita.

Rusia invadió justo cuando estábamos listos para recibir a nuestros primeros huéspedes

Soñábamos con desarrollar el ecoturismo y recibir a la gente en nuestra granja. El plan era habilitar una zona separada con mesas y parterres donde la gente pudiera relajarse y degustar nuestros productos in situ.

Como proyecto piloto, invitamos a artistas del Teatro Académico Estatal de Ópera y Ballet de Kharkiv para que hicieran una gira. También íbamos a organizar visitas para niños de varias escuelas y gimnasios de Jarkov y crear un programa de entretenimiento para que sintieran la naturaleza y se comunicaran con los animales.

Estábamos preparados para abrir nuestra granja a los visitantes en primavera. Pero ahora, nuestra familia hace voluntariado en Suiza: aquí hay organizaciones que ayudan a los ucranianos con comida, ropa y otros asuntos.

Tengo muchas ganas de volver a casa. Pero también me gustaría sugerir a los europeos que desarrollen herramientas -como programas de subvenciones- para ayudar a los agricultores ucranianos a recuperarse. Eso creará nuevos puestos de trabajo, hará que algunas personas vuelvan a Ucrania y beneficiará tanto a nuestro país como a Europa.

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