10/04/2022
Cientos de inocentes asesinados

El humo negro de la guerra sobre los bosques negros de Chernihiv

Foto: Servicio de Emergencia del Estado

Chernihiv, una pequeña y apacible ciudad de la región más septentrional de Ucrania, ha sido llamada merecidamente la ciudad de las leyendas. De hecho, está llena de ellas: incluso su nombre tiene un origen legendario desde el pasado. Una de las teorías se refiere a la palabra «negro» del nombre («chornyi» en lengua ucraniana), debido a los bosques «negros» que rodean la ciudad.

Era una ciudad de casi 300.000 habitantes. Gente orgullosa de su ciudad y de su patrimonio, que incluye hermosas iglesias y catedrales, algunas del siglo XI. Antes de la guerra, estas personas sólo rezaban por la paz. Pero a finales de febrero de 2022, Chernihiv, llamada así por sus altos bosques negros, se volvió literalmente negra, ya que sus cielos se llenaron de humo y polvo de escombros.

Music by the ruins of Chernihiv Photo: Olya Florence
Música junto a las ruinas de Chernihiv. Satélite vista: Olia Florence

Al estar cerca de la frontera estatal con Rusia y Bielorrusia (a menos de 100 km de la aldea de Senkivka, donde se encuentran las fronteras de los tres países) y tener una ubicación estratégica en el camino a Kyiv, Chernihiv ha estado bajo amenaza desde los primeros días de la invasión de Rusia y fue uno de los principales objetivos de Rusia para tomar el control. Pero las fuerzas armadas de Rusia nunca lograron ocupar la ciudad debido a los heroicos esfuerzos del ejército ucraniano. Sin embargo, como resultado, los incapaces invasores rusos decidieron destruir la ciudad y sus residentes.

Hasta el 8 de abril, alrededor de 700 civiles y militares fueron asesinados por Rusia mientras Cherhiniv estaba sitiada, según informó la administración de la ciudad. Todos los crímenes de guerra de Rusia allí se documentan, día a día.

Cronologia

24-25 de febrero

En la madrugada del 24 de febrero, los residentes de Chernihiv se despertaron con el sonido de explosiones de cohetes y bombas que golpeaban la ciudad. Muchas familias pasaron la primera noche de esta nueva realidad en refugios – cientos de personas tuvieron que dormir en pisos de concreto en sótanos escolares, solo capaces de correr de vuelta a casa por un corto tiempo para agarrar comida y agua cuando fue posible. Afortunadamente, las Fuerzas Armadas de Ucrania defendieron con éxito a Chernihiv del ataque inicial de las fuerzas invasoras de Rusia.

Staying overnight at one of Chernihiv schools Photo: Suspilne Chernihiv
Pasando la noche en una de las escuelas de Chernihiv. Foto: Suspilne Chernihiv

El 25 de febrero, el edificio del Servicio de Seguridad del Estado fue blanco de bombardeos rusos. Posteriormente, el ejército ruso atacó una planta eléctrica y una estación de bombeo de agua en la ciudad. Los proyectiles rusos también alcanzaron el dispensario psiquiátrico local.

El 26 de febrero

El 26 de febrero fue bombardeada una enorme ferretería y una tienda de artículos para el hogar llamada «Epicentro». Una hora antes del bombardeo, la administración local anunció que la tienda «Epicentro» actuaría como un punto de recolección donde los residentes podrían llevar agua, alimentos y ropa de abrigo para los más necesitados. El mismo día, los soldados rusos desplegaron múltiples sistemas de lanzamiento de cohetes «Grad» (granizo en inglés) contra objetivos civiles en Chernihiv, incluidos hospitales, un jardín de infantes y una gasolinera.

Consequences of Russia’s shelling in Chernihiv Photo: Wolfgang Schwan
Consecuencias del bombardeo ruso en Chernihiv. Foto: Wolfgang Schwanitz

27 de febrero

Los servicios públicos y las infraestructuras civiles de Chernihiv empezaron a sufrir los continuos y fuertes bombardeos: algunas zonas de la ciudad se quedaron sin calefacción ni electricidad. Los hospitales locales estaban especialmente amenazados porque la vida de muchos pacientes dependía de que los equipos eléctricos pudieran funcionar. Luego los soldados rusos bombardearon el centro de la ciudad, presumiblemente para intentar destruir los edificios administrativos cercanos. Como resultado, uno de los principales símbolos arquitectónicos de la ciudad, que había albergado un cine y un centro juvenil, quedó en ruinas.

«No sabía si sobreviviremos», dice Katia, una enfermera de 22 años en Chernihiv.

28 de febrero –  2 de marzo

Un humo negro cubrió el cielo de Chernihiv, ya que la ferretería «Epicentro» y los edificios residenciales contiguos ardieron durante todo el día del 28 de febrero. Un misil de crucero ruso alcanzó otro hospital, concretamente su sala de maternidad y el departamento de COVID. Los bombardeos rusos destruyeron varios edificios fundamentales para la asistencia civil, dejando a los residentes sin acceso a la atención médica.

Humo negro proveniente de la tienda «Epicentro» en llamas

Andrii Yarmolenko, capitán de la selección de fútbol de Ucrania, cuya carrera comenzó en Chernihiv, criticó a los futbolistas rusos por guardar silencio mientras el ejército ruso mataba a civiles inocentes en Ucrania.

3-4 de marzo

Las fuerzas armadas rusas desplegaron amplios bombardeos, fuego de mortero y ataques aéreos que destruyeron grandes franjas de la ciudad. A primera hora de la mañana, un misil ruso alcanzó una base petrolífera. Luego los cohetes rusos apuntaron a una gran zona residencial en el centro de la ciudad; no había infraestructuras ni bases militares cerca.  Los invasores no consiguieron avanzar en Chernihiv, así que se concentraron en atacar y matar a los civiles.

Vladyslav Atroshenko, alcalde de Chernihiv, comentó: «La última vez que Chernihiv experimentó un bombardeo de este tipo fue en agosto de 1941, cuando los nazis la atacaron. En 2022, es Rusia la que comete crímenes de guerra contra la ciudad y sus residentes.

A residential building in Chernihiv after Russia’s shelling Photo: Marian Kushnir
Un edificio residencial en Chernihiv tras el bombardeo ruso. Foto: Maryna Kushnir

Decenas de edificios fueron destruidos el 3 de marzo. Entre ellos, escuelas y otros centros educativos, hospitales, edificios residenciales y monumentos arquitectónicos. El Servicio Estatal de Emergencias informó de 47 muertos y 18 heridos como consecuencia de los ataques aéreos rusos. Debido al intenso y continuo bombardeo, no se pudo organizar una evacuación segura de los civiles, entre los que se encontraban 11 niños gravemente enfermos de cáncer, que estaban escondidos en un refugio antibombas.

Escuela No. 18 destruida en Chernihiv. Foto: Servicio de Emergencia del Estado

Valentyn Osypenko, que fue testigo de todos los horrores en Chernihiv, dijo: «Creo que fue intencional que golpearan objetivos civiles. Nuestra casa está destruida, nuestro coche se quemó.»

5-9 de marzo

El número de víctimas civiles aumentó drásticamente durante esos días, ya que Rusia lanzó varias bombas FAB-500 con ojivas altamente explosivas. La administración de la ciudad informó de más de 60 muertos y más de 400 heridos, hasta el 9 de marzo. Afortunadamente, algunas de las bombas que Rusia lanzó no detonaron al impactar y se encontraron en zonas residenciales de la ciudad. Sin embargo, seguían suponiendo un grave peligro para la población local, antes de que los valientes servicios de emergencia pudieran desarmarlas

El doctor Oleh Luzan, que trabaja en el principal hospital regional de Chernihiv, dijo: «Lo que me sorprendió fue lo indiscriminados que fueron los ataques, el número de civiles con los que tuvimos que lidiar. Muchos de ellos sufrieron heridas graves, muchos de ellos murieron.»

La situación con la infraestructura crítica estaba empeorando. Los residentes de muchas áreas no tenían acceso a calefacción, agua, gas, electricidad y conexión de teléfono móvil. La gente se escondía temporalmente o incluso vivía las veinticuatro horas del día en sótanos o refugios, muchos de ellos habían perdido sus hogares. Ni siquiera podían enviar mensajes a amigos o familiares. Una familia que trataba de huir de Chernihiv por su cuenta golpeó una mina mientras conducía – 3 personas murieron y 3 resultaron heridas. Otro grupo fue atacado por las tropas rusas cuando trataron de escapar de Chernihiv a pie – 4 personas del grupo murieron y 3 resultaron heridas.

El 6 de marzo, el presidente de Ucrania otorgó a Chernihiv el título de Ciudad Héroe por su heroica defensa.

11 de marzo

Los ataques aéreos rusos en la noche del 11 de marzo destruyeron dos símbolos arquitectónicos de Chernihiv. El primero fue un monumento local construido en el siglo XIX, que más tarde se convirtió en una biblioteca para niños. El edificio permaneció intacto durante la Segunda Guerra Mundial, hasta 2022, cuando Rusia invadió. Otro símbolo arquitectónico que fue destruido fue el estadio de fútbol de Chernihiv.

Chernihiv destruido, 11 de marzo. Vídeo: Serhii Lomosa

En ese momento, la mayor parte de la ciudad no tenía acceso a los servicios públicos después de que las fuerzas rusas bombardearan las infraestructuras civiles más importantes, lo que provocó una catástrofe humanitaria en Chernihiv.

12-13 de marzo

Los cohetes rusos alcanzaron el Hotel «Ucrania», uno de los lugares más conocidos de la ciudad. Un ataque aéreo en una de las zonas residenciales de la ciudad mató a 5 personas: hermanos de 3 años, una niña de 12 y sus padres. Toda la familia fue encontrada muerta bajo los escombros.

Victor Onyshchenko paints the damaged Hotel “Ukraine”  that was hit by a Russian airstrike in Chernihiv. Photo: Heidi Levine for The Washington Post
Victor Onyshchenko pinta el hotel dañado «Ucrania» que fue destruido por un ataque aéreo ruso en Chernihiv. Foto: Heidi Levine para el Washington Post

Debido a los incesantes bombardeos y ataques con misiles rusos, los servicios municipales no pudieron reparar los daños causados a las infraestructuras civiles esenciales. Como resultado, alrededor del 80% de los hogares de Chernihiv no tenían electricidad. La ciudad estaba asediada: los residentes tenían que hacer largas colas sólo para cargar sus teléfonos, tenían que construir aseos al aire libre y utilizaban generadores para cocinar.

«Hay enormes colas en las tiendas que no tienen casi nada. La gente deambula por la ciudad en busca de comida. Las farmacias no tienen medicamentos, sólo se pueden encontrar a través de los centros de voluntarios. Los alimentos también se pueden encontrar a través de los centros de voluntarios. La gente sigue evacuando. Los coches pasan por un corredor inseguro; les disparan», dicen los periodistas de The Washington Post tras 7 días de asedio en Chernihiv.

 

14-15 de marzo

El ejército ruso siguió destruyendo la infraestructura civil crítica de la ciudad. Parte del edificio de la Universidad Politécnica Nacional de Chernihiv fue destruido. Las tropas rusas también atacaron la infraestructura de los servicios de gas y agua. Los invasores incluso dejaron a los habitantes de Chernihiv sin comida al bombardear un almacén de alimentos y un mercado. El 14 de marzo, 10 personas murieron durante los persistentes ataques rusos. Mientras tanto, Rusia siguió negándose a abrir corredores humanitarios para la evacuación de civiles. 

El 15 de marzo, más de 100 civiles murieron en Chernihiv a causa de los bombardeos y bombas de Rusia, desde el inicio de su invasión.

16 -17 de marzo

Las atrocidades cometidas por Rusia contra los ucranianos en Chernihiv continuaron de forma aún más cruel e inhumana. La artillería rusa atacó a civiles inocentes que hacían cola para comprar pan, matando a 14 e hiriendo a más de 100 personas. En total, 53 cadáveres fueron transportados a la morgue de Chernihiv el 16 de marzo. 

Killed people on the ground in Chernihiv,  March 16 Photo: Suspilne Chernihiv
Personas asesinadas en la calle de Chernihiv, el 16 de marzo. Foto: Suspilne Chernihiv

Volodymyr Zhyk estaba entre los que esperaban en la fila para el pan entre otros residentes de Chernihiv. Cuando comenzó el bombardeo, lo tiraron al suelo y le desgarraron la rodilla.

«Vi sangre por todas partes», dijo. «Doce personas no se pusieron de pie. Los mataron al instante.”

Al día siguiente, otro grupo de civiles, que hacían cola en busca de agua, fueron alcanzados por los bombardeos rusos: 14 personas más murieron.

18-22 de marzo

Durante estos días, Chernihiv se encontraba en un estado de catástrofe humanitaria total, casi sin acceso a electricidad, agua y calefacción. Muchas personas mayores murieron, no solo por los bombardeos, sino también porque no tenían acceso a medicamentos esenciales. 

23-25 de marzo

El ejército ruso destruyó el puente principal de Chernihiv sobre el río Desna. Estaba ubicado en el camino a Kiev y era utilizado por personas que intentaban huir de la guerra, y por voluntarios que lograron evacuar a más de 10,000 civiles, incluso cuando no se abrió un corredor verde. La ayuda humanitaria a la ciudad también se transportó a través del mismo puente.

The bridge over Desna is destroyed. Photo: unknown
El puente sobre Desna está destruido. Foto: desconocido

Los bombardeos rusos continuaron durante todo el tiempo, sin parar. Las morgues locales estaban llenas con 40-45 cadáveres enviados diariamente – 5-6 veces más que en los días de paz.

En una de las entrevistas, el alcalde de la ciudad, Oleksandr Atroshenko, dijo: «Aquí no luchaban contra el ejército. Estaban bombardeando a los civiles».

26-28 de marzo

Los edificios residenciales y la infraestructura civil resultaron gravemente dañados por los bombardeos de Rusia. De 15 a 20 civiles heridos eran trasladados diariamente a los hospitales. Muchos de ellos se quedaron dentro del Hospital 2 de la ciudad de Chernihiv – a menudo junto con familias que habían perdido sus hogares.

«Muchas personas permanecen bajo las casas destruidas. La gente a menudo se ve obligada a enterrar a sus vecinos y familiares en los patios de sus casas. Así que ni siquiera podemos contar el número exacto de víctimas. Además, hay heridos que vienen a los hospitales todos los días…. Algunos no sobrevivirán a las heridas y muchos de ellos permanecerán con discapacidades de por vida. Algunos perdieron una pierna, un ojo o un brazo», dijo el secretario del ayuntamiento de Chernihiv Oleksandr Lomako.

Dozens of wooden coffins are seen in the back of the Chernihiv City Hospital №2.  City residents have been forced to bury their dead in mass graves. Photo:  Heidi Levine / The Washington Post
Decenas de ataúdes de madera se ven en la parte trasera del Hospital de la ciudad de Chernihiv No. 2. Los residentes de la ciudad se han visto obligados a enterrar a sus muertos en fosas comunes. Heidi Levine para el Washington Post

Un grupo de voluntarios que intentaba entregar ayuda humanitaria a Chernihiv, incluidos medicamentos y alimentos, fue alcanzado por fuego de artillería ruso. Uno de ellos sufrió una conmoción cerebral, varios otros recibieron lesiones. 

29 de marzo –  1 de april

Incluso después de que Rusia comenzara a retirar sus tropas de la región de Chernihiv, su bombardeo de Chernihiv no se detuvo. El 29 de marzo, un mercado y un centro comercial fueron dañados y quemados. Una de las principales bibliotecas de la ciudad también fue alcanzada por fuego de artillería.

Kateryna Mykrevych dice: «Tuve que huir porque todo estaba destruido. No había gas, ni electricidad, ni agua en la ciudad. Nuestros hijos se están muriendo. Mi hijo tuvo que quedarse en Chernihiv, solo pude llevar a mi hija conmigo. Duele mucho. Ahora no tenemos a dónde ir, todo nuestro barrio está destruido. Todo está completamente destruido.”

Chernihiv. Photo: Alexis Diao / The Washington Post
Chernihiv. Foto: Alexis Diao / El Washington Post

El ejército ruso disparó contra un convoy de 5 autobuses voluntarios llenos de civiles que intentaban evacuar. Un voluntario murió, 4 recibieron heridas graves. A finales de marzo, todavía no había una forma segura de escapar de la ciudad, ni corredores humanitarios acordados.

El 1 de abril, las fuerzas rusas bombardearon el Centro Regional de Oncología Moderna de Chernihiv — tres miembros del personal del hospital resultaron heridos.

2-8 de abril

Las fuerzas armadas ucranianas liberaron las aldeas y ciudades de la región de Chernihiv al despejar los territorios de los invasores rusos. Afortunadamente, la ayuda humanitaria pudo llegar por fin a los más necesitados. Como informó el alcalde de Chernihiv, el 70% de la infraestructura de la ciudad quedó destruida. Sin embargo, se organizaron nuevas rutas, y las carreteras de la ciudad empezaron a ser despejadas. 

Si bien los riesgos de seguridad aún persisten, es difícil predecir cuánto tiempo se necesita para desminar toda el área de la ciudad y sus alrededores, que ahora están bajo el control de Ucrania. Y no hay sensación de paz en Chernihiv, ya que las fuerzas rusas podrían intentar regresar nuevamente. 

Passing by the ruins of the Hotel "Ukraine". Photo: Justin Jau
Pasando por las ruinas del Hotel «Ucrania». Foto: Justin Jau

Después de más de un mes bajo el asedio de Rusia, el número de muertos civiles en Chernihiv aún no está claro. La ciudad, con más de 1.300 años de historia, se ha quedado literalmente sin vida. La esperanza está volviendo lentamente, pero los residentes supervivientes de la ciudad entienden que hay un largo camino por recorrer para hacer de Chernihiv un lugar seguro de nuevo.

Los crímenes de guerra cometidos por Rusia en la ciudad han sido de gran envergadura: escuelas, hospitales y jardines de infancia destruidos, sitios del patrimonio cultural arruinados, docenas de edificios residenciales convertidos en escombros, cientos de muertos y heridos graves, incluidos niños. La lista de crímenes de Rusia es larga, y el mundo debe conocer la verdad de las atrocidades de Rusia.

So please share this information far and wide, to help ensure that Russia’s war criminals face justice and are punished for the crimes they have committed. 

Yaroslav Turbil, nacido y criado en Chernihiv

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