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En tiempos de guerra Historias

Mujeres en las Fuerzas Armadas: Anastasiia se incorporó al servicio de prensa de la unidad para ayudar en lo que mejor sabe hacer: fotografía

Las mujeres se han ido incorporando a las filas del ejército ucraniano y a los batallones de voluntarios desde los primeros días de la guerra de Rusia contra Ucrania en 2014. En noviembre de 2022, alrededor de 5.000 mujeres están en primera línea, y casi 60 mil sirven y trabajan en las Fuerzas Armadas de Ucrania.

Anastasiia Verbova, representante del servicio de prensa de la unidad especial «Lobos Da Vinci» de las Fuerzas Armadas de Ucrania: «Sabía que me uniría a las Fuerzas Armadas, pero pensaba que ocurriría antes». Esta es su historia.

Foto: Servicio de prensa de la unidad especial “Lobos Da Vinci” de las Fuerzas Armadas de Ucrania

Era verano. Anastasiia Verbova salía a menudo de la ciudad para visitar a su abuelo en el pueblo. Fue uno de los que tuvo la influencia más significativa en su educación. El abuelo le contó a Anastasiia mitos y leyendas ucranianas e inculcó un amor por Ucrania. La familia de Verbova sobrevivió al Holodomor, por lo que la niña creció con historias de odio al comunismo.

«Cuando tenía entre 12 y 14 años, mi madre me envió al campamento nacional-patriótico infantil «Fortaleza cosaca», donde conocí a un grupo de personas cuyas opiniones coincidían con las mías. A partir de ese momento, comencé a apegarme a lo mío», dice Verbova.

Cuando comenzó el Euromaidán, la joven estudiaba en el primer curso de la facultad de pedagogía de la Universidad Borys Hrinchenko de Kyiv. Se saltó las clases para ir a las protestas con su madre. Sus compañeros y profesores lo sabían, por lo que la encubrieron y la apoyaron.

Con el inicio de la invasión rusa de Ucrania en 2014, muchos amigos de Anastasiia fueron al frente como voluntarios. En los primeros meses, ella recaudó fondos y proporcionó a los militares los suministros necesarios. Desde que la guerra tocó su vida, percibió la nueva realidad como una extraña rutina. La guerra estaba con ella, en su estilo de vida y en su forma de pensar.

Antes de la Revolución de la Dignidad y la guerra, Anastasiia soñaba con una carrera artística o musical, pero decidió que quería cambiar el sistema educativo de Ucrania. Tras licenciarse en Magisterio, cambió de idea. Empezó a trabajar en el campo de las relaciones públicas y los medios de comunicación.

 «Cambié de campo y decidí que hasta los 23 años podía permitirme probar todo lo que me interesaba. Durante todo este periodo, me dediqué a la fotografía. Seis meses antes de la pandemia, me dije a mí misma que quería dedicarme a ello», cuenta Anastasiia Verbova. Filmó juicios, protestas y mítines. Pero lo que más le gustaba eran los retratos.

Dos años antes de la guerra total, empezó a colaborar con «Veterano Coffee Kyiv», una cadena de cafeterías fundada en 2016 por Volodymyr Shevchenko, veterano de la ATO y la JFO. «Mi vida tenía un trasfondo de guerra», recuerda la joven.

Finales de febrero de 2022. Anastasiia Verbova permanece en Kiev. El 24 de febrero, las llamadas de su madre y de sus amigos la despertaron.

«Mamá dice: «Ha empezado», y con los sonidos de las primeras explosiones de fondo. En ese momento, ya teníamos preparadas nuestras maletas de emergencia. Estábamos sentados en el pasillo y nos entró el pánico.

No pensábamos marcharnos. En aquel momento, yo tenía Covid-19 y pensé que en uno o dos días sería más útil en Kyiv. Así que pasó una semana y media. Ya había menos ataques con misiles en Kyiv. Muchos de mis conocidos participaban como voluntarios, y yo les ayudaba en distintos lugares: recogía suministros para amigos que luchaban en los bosques cercanos a Kyiv. Pero aun así, lo mejor que puedo hacer es sacar fotos», dice Verbova.

Foto: Servicio de prensa de la unidad especial “Lobos Da Vinci” de las Fuerzas Armadas de Ucrania

Junio de 2022. Alina, jefa del servicio médico ULF de la unidad especial «Lobos Da Vinci» de las Fuerzas Armadas de Ucrania, pregunta: «Nastia, ¿te gustaría venir con nosotros a filmar «Lobos Da Vinci?». 

«Fue angustioso para mí porque no esperaba que me invitaran. Fue un momento decisivo. Me alegré de poder ser útil por fin», dice Anastasiia Verbova.

La región de Donetsk, Kramatorsk y  Bakhmut. La fotógrafa acudió al puesto de los «Lobos» sólo por un par de días, pero se quedó dos semanas.

«Filmé el contenido para ellos y para mí mismo. Me interesaba desarrollarme más en la dirección de la fotografía militar. Ahora recuerdo cómo pensaba que sería genial trabajar en esta unidad». Al final de esas dos semanas, Alina me ofreció quedarme con ellos y alistarme. Sin pensármelo mucho, acepté», dice la chica.

Anastasiia Verbova es ahora representante del servicio de prensa de la unidad especial «Lobos Da Vinci» de las Fuerzas Armadas de Ucrania.

.»Cuando voy a viajes de combate, voy con nuestro servicio médico ULF. También trabajo con personal militar. Mi trabajo consiste en hacer fotos y vídeos, comunicarme con los periodistas, acompañarles y apoyarles en su labor, así como corregir y revisar materiales, planificar textos y contenidos visuales para las redes sociales de la unidad.»

«Sabía que tomaría la decisión de alistarme en las Fuerzas Armadas, pero pensaba que ocurriría antes. Nunca he hablado de ello en voz alta, pero quiero esforzarme al máximo para acercar nuestra victoria», comparte Anastasiia Verbova.