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Guerra contra la naturaleza: el daño medioambiental de la invasión rusa de Ucrania a gran escala

Bomb tracks on the Ukrainian field
Un campo cerca de Sloviansk, en el este de Ucrania, en el que apenas queda terreno sin destrozar por la artillería rusa. Foto: Empresa de satélites Maxar Technologies

La guerra rusa en Ucrania ha causado enormes daños al pueblo y a las infraestructuras ucranianas, cuya magnitud es difícil de calcular en este momento. Y mientras las infraestructuras dañadas son visibles aquí y ahora, los daños medioambientales son más difíciles de evaluar y sus consecuencias pueden durar generaciones. Sin embargo, los especialistas ya están trabajando para documentar los daños ecológicos para que Rusia pague por todos los daños causados por su guerra. Así que veamos cómo afecta la guerra al medio ambiente.

Zebras in Askania
Askaniia-Nova es una reserva de la biosfera única (128 millas cuadradas, más o menos el tamaño de la ciudad de Filadelfia), ahora bajo ocupación rusa en la región de Kherson, que se queda sin recursos para cuidar de las decenas de especies de todo el mundo. Foto: Administración de Askaniia-Nova

A principios de marzo, la Inspección Estatal de Medio Ambiente de Ucrania informó de 5 casos de daños masivos a los recursos terrestres de Ucrania que nos costarán 77 millones de dólares en total. En menos de un mes de guerra a gran escala, Ucrania perdió más de 20 millones de dólares en recursos hídricos: básicamente fueron robados del embalse de Kakhovka por el ejército ruso tras la toma del Canal de Crimea Norte. La guerra provocó una contaminación atmosférica equivalente a la que provoca una planta metalúrgica en todo un año de funcionamiento, según estimaciones del Ministerio de Medio Ambiente.  

El equipo de la ONG EcoAction documentó más de 240 casos de posibles daños medioambientales causados por la guerra, como el bombardeo de objetos industriales y depósitos de petróleo que pueden causar contaminación medioambiental, la violación de la seguridad nuclear en las centrales nucleares de Chornóbyl y Zaporizhzhia, la contaminación de los mares por petróleo, etc. Los datos se recopilaron a partir de fuentes públicas y ahora están representados en el mapa en línea constantemente actualizado. El mayor número de casos de este tipo se documentó en las regiones de Luhansk, Kyiv y Kharkiv. 

Bombardeo de depósitos de petróleo 

Smoke from shelling in Ukraine
Fábrica de refinamiento de petróleo cerca de Lysychansk en el este de Ucrania, bombardeada por el ejército ruso. Foto: Paweå Pieniążek

Desde los primeros días de la guerra, la agresión rusa se ha centrado en la destrucción de depósitos de combustible. Hasta el 10 de mayo, la destrucción de 27 depósitos de petróleo se estimaba en 227 millones de dólares en daños. El 27 de febrero y el 12 de marzo, un depósito de petróleo en el pueblo de Kriachky, cerca de Kyiv, explotó tras un ataque con cohetes. Los daños ambientales de ese incidente se estiman en 25.000 millones de dólares.  

El 3 de marzo, seis depósitos de combustible ardieron en el depósito de petróleo de Chernihiv. Durante dos meses se registraron explosiones en instalaciones petrolíferas en todo el país: en las regiones de Zhytomyr, Sumy, Luhansk, Lviv, Rivne, Volyn, Odesa, Dnipropetrovsk y Zaporizhzhia.

Los incendios en los depósitos de petróleo provocan la emisión al aire de hollín, dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, metales pesados, dióxido de carbono y otras emisiones nocivas. Los productos de la combustión afectan a la salud humana y pueden llegar al suelo, envenenando las aguas superficiales y subterráneas. Además, estos incendios pueden provocar lluvias ácidas, ya que el dióxido de azufre y el óxido de nitrógeno pueden reaccionar con el vapor de agua produciendo ácidos sulfúrico y nítrico.   

Ataques contra instalaciones industriales

A chemical plant is on fire due to the war in Ukraine
Explosión en la planta química de “SumyKhimProm”. Foto: Servicio Estatal de Emergencias de Ucrania

Por desgracia, esto no es el final. Los ocupantes rusos atacan las instalaciones industriales, especialmente las fábricas de productos químicos y metalúrgicos, así como los almacenes con fertilizantes, pinturas, barnices, etc.  

El 18 de marzo, unos almacenes con 200 toneladas de pintura y barniz fueron incendiados tras un ataque ruso en Sumy. El 21 de marzo se produjo una fuga de amoníaco en las instalaciones químicas de “SumyKhimProm”, lo que provocó la contaminación del pueblo cercano de Novoselytsia. El Servicio Estatal de Emergencias neutralizó la nube de amoníaco. 

Red ammonia cloud
Una nube roja de amoníaco, de cientos de metros de altura, se eleva sobre Kramatorsk después de que el ejército ruso bombardeara la fábrica de la ciudad. El amoníaco gaseoso es altamente tóxico para la mayoría de los organismos vivos, la exposición puede causar ceguera, daño pulmonar o la muerte.
Foto: Administración Regional de Donetsk

Las fugas de ácido nítrico se documentaron en la región de Luhansk dos veces: el 5 de abril, en Rubizhne, y el 8 de abril, cerca de Kudriashivka y Varvarivka. Los vapores de ácido nítrico irritan el tracto respiratorio y causan mareos, somnolencia, síntomas de bronquitis, dolores de cabeza y lesiones oculares, lo que incluso puede provocar pérdida de la vista. 

El 10 de abril, la región de Kherson se encontró al borde de un desastre ambiental causado por la muerte de 4 millones de gallinas en la granja avícola Chornobaivka. Los ocupantes dañaron la planta de energía local e impidieron que el personal alimentara a las aves. El 2 de marzo, el agresor aplicó las mismas tácticas en otras tres granjas avícolas: Kharkiv y la región de Kherson.   

El 11 de mayo, un almacén con nitrato de amonio en la región de Donetsk fue bombardeado. Se pidió a los ciudadanos que cerraran sus ventanas durante 24 horas para evitar intoxicaciones.

Ocupación temporal de las centrales nucleares de Chornobyl y Zaporizhzhia

Mykola Bespaly, director of the Central Analytical Laboratory in Chornobyl
Mykola Bespaly, director del Laboratorio Central de Análisis en Chornobyl, da una entrevista después de su liberación. Cuenta cómo el ejército ruso robó o destruyó cantidades masivas de equipo crítico necesario para mantener la planta de energía nuclear. Foto: Kasia Strek para Washington Post

La ocupación de las centrales nucleares ucranianas amenaza no sólo a Ucrania, sino a la seguridad medioambiental de todo el mundo. La central nuclear de Chornobyl estuvo ocupada temporalmente durante más de un mes. El 9 de marzo, los rusos dañaron una línea eléctrica y desenergizaron la planta. Los sistemas de refrigeración que impiden el calentamiento del combustible nuclear gastado en las piscinas dejaron de funcionar sin energía. Esto podría provocar el sobrecalentamiento de los residuos nucleares y del agua de las piscinas, lo que podría provocar la evaporación y la liberación de sustancias radiactivas al medio ambiente.

Lea sobre la respuesta internacional al terrorismo nuclear de Rusia aquí.

A destroyed bridge near Chornobyl
Un puente cerca de Chornobyl, fue volado durante la ocupación rusa de la central nuclear. Foto: Kasia Strek para el Washington Post.

Esas sustancias podrían haber sido arrastradas por el viento hasta el territorio de Bielorrusia, Rusia y otros países de Europa. Afortunadamente, los expertos ucranianos consiguieron arreglar la línea eléctrica. El 31 de marzo, la Agencia Estatal de Ucrania para la Gestión de la Zona de Exclusión informó de que los ocupantes habían abandonado la zona de Chornobyl. Por desgracia, el terrorismo nuclear ruso continúa en el emplazamiento de la mayor central nuclear de Europa: la central nuclear de Zaporizhzhia.

La central nuclear de Zaporizhzhia sigue bajo el control de Rusia, que sigue amenazando la seguridad nuclear mundial. En concreto, desde el comienzo de la ocupación se han documentado varios incidentes en la central, como incendios, explosiones de munición rusa y daños en la línea eléctrica. Un peligro especial para la seguridad nuclear son los misiles de crucero rusos que volaron muy cerca de la central nuclear de Khmelnytsky el 16 de marzo, de la central nuclear de Pivdennoukrainsk el 25 de marzo y de la central nuclear de Zaporizhzhya el 26 de marzo. 

Puede encontrar la historia de la ocupación de la central nuclear de Chornobyl en nuestro artículo dedicado.

Contaminación masiva por explosivos

Los especialistas ucranianos en desactivación de bombas trabajan sin descanso desde el comienzo de la guerra. Hay que neutralizar decenas de miles de bombas y proyectiles sin explotar para salvar la vida de la gente y permitir a los agricultores recoger la cosecha. Foto: Julia Kochetova

Entre el 24 de febrero y el 25 de mayo, el Servicio Estatal de Emergencias de Ucrania habría desarmado casi 121 mil artefactos explosivos y más de 600 kg de sustancias explosivas, incluidas 1978 bombas de aviación. En total, el agresor lanzó 2275 cohetes contra Ucrania, apuntando específicamente a diferentes almacenes de municiones para agotar las reservas ucranianas. Este tipo de explosiones puede provocar emisiones de hollín, carbono, plomo, sus compuestos y otros contaminantes a la atmósfera.

CJ, un especialista británico en desactivación de bombas que trabaja como voluntario en Ucrania, dice: «Nosotros [nuestro equipo] hemos dejado de contar cuántos explosivos hemos encontrado». Foto: Liam Kennedy

Las explosiones y la posterior dispersión de los restos de munición también pueden causar riesgos medioambientales y provocar impactos agudos y crónicos en la salud. Los restos de proyectiles están compuestos principalmente por hierro y carbono, pero también contienen azufre y cobre. Al penetrar en el suelo, estas sustancias contaminan el agua y luego envenenan a personas y animales. 

Contaminación del agua e impactos en el suministro de agua

Durante la fallida táctica de guerra rápida de Rusia contra Ucrania, los invasores socavaron la presa cerca del pueblo ucraniano de Demydiv. El río Irpin inundó varios pueblos cercanos, lo que provocó terribles condiciones de vida y la contaminación del agua. Foto: Danylo Pavlov

Los daños a los objetos municipales y de infraestructura provocan una contaminación del agua que pone en peligro el medio ambiente y la salud pública. El 14 de marzo, Rusia bombardeó las plantas de tratamiento de aguas residuales de la ciudad de Vasylivka, en la región de Zaporizhzhia. La estación de bombeo fue destruida y las aguas residuales fluyeron directamente al río Dnipro sin ningún tipo de filtro. Las aguas no filtradas contienen gran cantidad de compuestos orgánicos, huevos de helmintos, bacterias patógenas, sulfatos, cloruros y otras sustancias nocivas que pueden provocar una floración de algas a gran escala en el río Dnipro y en el Mar Negro cuando llegue el clima más cálido.

En otro caso, los restos de un misil de crucero ruso dañaron 6 embalses con fertilizantes orgánicos en la región de Ternopil, liberando sustancias químicas al medio ambiente. La Inspección Estatal de Medio Ambiente de Ucrania informó de un peligroso nivel de concentración de amoníaco en el río Ikva: era 163 veces superior al nivel máximo de seguridad de esta sustancia. Se registró un número anormal de peces muertos en el río y se prohibió a la población utilizar el agua de los pozos por posible envenenamiento.

El 8 de mayo, el bombardeo de la empresa municipal Canal de Agua del Distrito de Popasniansky dañó su estación de filtrado. Un millón de personas se quedaron sin acceso al agua potable. El suministro sólo podrá renovarse cuando termine la guerra.

Impacto en la fauna y en las reservas de la biosfera

La reserva Askania-Nova de Kherson cuenta con 260 empleados que velan por el bienestar de los animales. Actualmente lo financian todo de su bolsillo y con la ayuda de donaciones. La situación es desesperada. Foto: Administración de Askania-Nova

La guerra no sólo contamina nuestro entorno, sino que también afecta directamente a la fauna ucraniana. Los expertos afirman que el 44% de las zonas silvestres más valiosas se han convertido en zonas de guerra abierta. Prestar atención a los animales y ecosistemas sigue siendo imposible debido a la ocupación rusa. Estos territorios son cruciales para preservar la biodiversidad y hacer frente a la crisis climática. Los hábitats o pastos de algunas especies raras y endémicas también se encuentran en medio de zonas de guerra, lo que significa que su supervivencia está amenazada: estepas sin cultivar, laderas de tiza en la región de Donetsk, hábitats costeros en las regiones del sur y pantanos en el norte.

El movimiento de maquinaria pesada, la construcción de fortificaciones y las batallas activas dañan el suelo. Esto provoca la degradación de la vegetación y agrava la erosión eólica e hídrica. La guerra perturba la vida de los animales salvajes: mueren o intentan escapar de las zonas de guerra. Los incendios en los ecosistemas, provocados por los bombardeos, son también una grave amenaza. Los servicios estatales de emergencia de Ucrania no pueden prestar la ayuda necesaria y liquidar los incendios en los territorios ocupados por los rusos. Ya hemos perdido miles de hectáreas (cientos de kilómetros cuadrados) de bosques de Polissia y Slobozhanschyna. Las imágenes de satélite documentaron numerosos incendios forestales, incluidos los de la zona de Chornobyl.

Impacto en el ecosistema marino

Dead Black Sea Harbour
Marsopa muerta del Mar Negro en la costa de la región de Odesa. Fotografía: Iván Palachkov

La guerra naval también afecta al medio ambiente. Los ecosistemas marinos de los mares de Azov y Negro sufren las consecuencias de las minas navales, los barcos hundidos, los daños a las infraestructuras costeras y la contaminación química del agua de mar. Las tropas rusas atacan las infraestructuras portuarias y los barcos anclados en las costas del Mar Negro y del Azov, lo que provoca la contaminación del agua y la difusión de sustancias venenosas en el mar. Los productos petrolíferos dañan la biocenosis marina al formar películas en la superficie del agua e interrumpir el intercambio natural de energía, calor, humedad y gases entre el mar y la atmósfera. Además, afectan directamente a la química física y a las condiciones hidrológicas, matando a peces, aves marinas y microorganismos. 

Entre el 26 y el 28 de marzo, se encontraron minas navales a la deriva, colocadas por el ejército ruso, en el Mar Negro, cerca de Turquía y Rumanía. Esas minas ponen en peligro la navegación, así como la vida marina. Ya se ha informado de la muerte de mamíferos acuáticos (delfines, marsopas, etc.), presumiblemente a causa de la guerra, de los potentes misiles o de la desorientación provocada por los sonares.

Crucero naval ruso Minsk. Doce barcos rusos, incluyendo cruceros masivos como este, siguen contaminando el Mar Negro mientras bloquean los puertos ucranianos. Foto: Getty Imagenes

Los ornitólogos también destacan que la costa del Mar de Azov y del Mar Negro desempeña un papel importante en la conservación de las poblaciones de muchas especies de aves en Europa. Ahora los servicios de protección del medio ambiente no pueden cumplir sus funciones, ya que algunas partes de la costa están ocupadas temporalmente por el ejército ruso. Además, muchas rutas de vuelo de las aves se encuentran por encima de las zonas de guerra. Los cambios forzados de las rutas de vuelo y la pérdida de las paradas de descanso pueden provocar un peligroso agotamiento de las aves, mientras que los disparos y los bombardeos pueden causar la muerte directa. Estos factores perturban el entorno normal de las aves y pueden afectar a su supervivencia y reproducción.

Todo lo anterior es sólo una pequeña parte del daño causado a la ecología y la naturaleza ucranianas por la agresión rusa. También es imposible evaluar o verificar lo que está ocurriendo en los territorios temporalmente ocupados, ya que el ejército ruso bloquea todo acceso.

Sólo podremos comprender el alcance total de los daños medioambientales cuando Ucrania se libere completamente del ejército ocupante. Incluso entonces, las consecuencias afectarán a la ecología ucraniana y europea durante años. Para proteger el medio ambiente y recuperar lo arruinado, Ucrania necesita el apoyo mundial para lograr su victoria.

Por las personas, por la paz y por la naturaleza.

Maryna Ratushna, coordinadora de contaminación industrial, ONG Ecoaction