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Cultura en llamas Explicadores

Descolonización cultural: ¿Por qué las ciudades ucranianas cambian el nombre de las calles y desmantelan los monumentos de las celebridades rusas?

Contrariamente a una creencia popular que se engaña a sí misma, la cultura nunca existe completamente «fuera» de la política. Si un artista trabaja directamente para las autoridades, actúa como un medio de poder blando, o simplemente difunde ciertos valores y narrativas. Y a lo largo de los siglos, Rusia está militarizando su cultura, al igual que lo hizo con el lenguaje y la historia.

Solo lee: Cuando vendrá su turno de ser arrastrados al cementerio, cabrones, vosotros silbarán,
rascando el borde del colchón y susurrando,
No la mierda de Shevchenko, sino los versos de poesía de Pushkin.

Esas líneas fueron escritas por Joseph Brodsky, un poeta ruso que emigró de la URSS, recibió un gran reconocimiento en el extranjero y ganó el Premio Nobel de Literatura en 1987. Incluso después de pasar 20 años fuera de Rusia, Brodsky todavía tenía algo odioso que decir en 1991 sobre Ucrania en su verso «On the Independence of Ukraine«.

El poema nunca se publicó oficialmente, pero leyó públicamente una pieza llena de faltas de respeto al pueblo ucraniano. Con palabras como «khohol» (insulto étnico para los ucranianos), sugerencias de escupir al río Dnipro y ofensas por separarse de los rusos. Y es sólo un ejemplo de la herencia cultural rusa, que no está realmente «fuera» de la política.

Lenin finalmente se ha ido

Para entender bien por qué los ucranianos están cambiando tanto de nombre estos días, quizá tengamos que dar un paso atrás. La lucha contra el patrimonio postcolonial no es precisamente nueva: empezó en 1991, justo después de que Ucrania obtuviera la independencia.

Por aquel entonces, 15 de los 25 centros regionales tenían la calle principal o la plaza principal de la ciudad (a veces ambas) con el nombre de Vladimir Lenin. Lo mismo ocurría con las ciudades y pueblos más pequeños. Si no era la de Lenin, podía ser la calle soviética o la plaza de la Revolución de Octubre: así se llamaba la Maidan Nezalezhnosti (Plaza de la Independencia) en Kyiv.

Lenin crimes against Ukraine
Vladimir Lenin por Pavel Zhukov, 1920.

Después de 1991, algunas de esas calles y plazas fueron renombradas, principalmente para parecerse a la independencia y unidad de Ucrania. Y algunos monumentos, especialmente las estatuas de Lenin, también fueron derribados. Algunos, pero no todos. En 2012, Lenin todavía dominaba las principales calles de ciudades, pueblos y aldeas de toda Ucrania.

lenin streets in Ukraine
Nombres de las principales calles de las ciudades y pueblos de Ucrania en 2012. En rojo (de arriba a abajo): Calle Lenin, Calle Soviética, Calle Octubre. En azul: Calle de la Independencia, Calle Hrushevskyi, Calle de los Fusileros Sich.
Visualización: Texty.org.ua

La siguiente ola llegó con la Revolución de la Dignidad. El 8 de diciembre de 2013, una enorme estatua de Lenin en el centro de Kiev fue derribada del pedestal durante las protestas. Ese fue el comienzo de la llamada «leninopad» (caída de Lenin).

lenin statue Kyiv
La destrucción del monumento a Lenin en el centro de Kyiv, 2013.
Foto: Maks Levin/Reuters

El proceso se intensificó después de que Ucrania aprobara cuatro leyes de descomunización en 2015, entre ellas la «Sobre la condena de los regímenes totalitarios comunista y nacionalsocialista (nazi) y la prohibición del uso de sus símbolos». Según la ley, esos símbolos incluyen, entre otros, la bandera de la URSS, la estrella roja, la hoz y el martillo, así como las estatuas y topónimos que llevan el nombre de funcionarios y acontecimientos de la URSS.

A finales de 2016, más de 50.000 calles de Ucrania fueron renombradas, así como 987 asentamientos, incluidos dos centros regionales. Se retiraron 2389 monumentos y carteles conmemorativos, entre ellos 1320 dedicados a Lenin.

Pushkin está en camino

Y esto aún no ha sido suficiente para recuperar por completo las ciudades ucranianas. Según el estudio de Texty.org.ua, en 2018 más de un tercio de las calles ucranianas llevaban el nombre de una persona. En el primer puesto de la lista se encuentra Taras Shevchenko, el gran poeta ucraniano que a menudo se considera el padre de la nación. El segundo lugar lo ocupa el astronauta soviético Yuri Gagarin, y el tercero, el poeta ruso Alexander Pushkin. Como en el infame poema de Brodskyi.

Pushkin tenía 594 calles con su nombre en Ucrania, más que cualquier otro poeta, artista, científico o político ucraniano excepto, literalmente, el padre de la nación.

ukraine street names
Hay más de 25 calles municipales que llevan el nombre de una persona en Ucrania. Las figuras ucranianas están en azul, y las rusas y soviéticas en rojo.
Visualización: Texty.org.ua

De los 25 nombres más mencionados, 16 pertenecían a figuras rusas o soviéticas, entre las que se encontraban Horkyi, Lermontov, Chéjov, Maiakovskyi y Tolstoi. Y sólo 9 eran artistas y personajes históricos ucranianos. 

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Esta herencia poscolonial volvió a ser dolorosamente evidente cuando Rusia inició una invasión a gran escala de Ucrania el 24 de febrero. Como muchas veces antes, hoy los rusos están colocando sus monumentos en los territorios temporalmente ocupados de Ucrania. Lenin fue devuelto a Henichesk y Nova Kakhovka. Serhii Kirov, político soviético y amigo de Joseph Stalin, fue colocado en Melitopol. Y una estatua de Catalina II («la Grande») podría aparecer pronto en Kherson.

Catherine II guilty of
Catalina II por Johann Baptist von Lampi el Viejo, 1780.

En respuesta a la agresión, en muchos lugares de Ucrania se aboga por la demolición de los monumentos dedicados a los rusos y el cambio de nombre de las calles. Y en algunos, el proceso ya ha comenzado.

La capital, Kyiv, no es una excepción. La estatua de la Amistad de las Naciones (naciones ucraniana y rusa) fue retirada, y el arco de la Amistad de las Naciones se llama ahora Arco de la Libertad del pueblo ucraniano. Más de 40 monumentos están en la lista para ser trasladados de las calles de la ciudad al museo.

Y casi 300 calles y cinco estaciones de metro están esperando ser renombradas en Kyiv. Por ejemplo, los habitantes de Kyiv votaron a favor de que la calle Volhohradska (Volhohrado es una ciudad rusa) pasará a llamarse Román Ratushnyi, el activista de Kyiv que murió en esta guerra con Rusia. Los topónimos rusos, los nombres de la mayoría de los artistas rusos, los comandantes del Ejército Rojo, las figuras mitológicas soviéticas y los nombres imperiales desaparecerán de las calles de la capital.

Los artistas rusos de esa lista suelen ser los que más incomprensión causan. Pero la cuestión central aquí no es sólo «¿de qué son culpables los artistas rusos del pasado?»: algunos de ellos apoyaron abiertamente la ideología imperialista de su país o hablaron de forma ofensiva sobre Ucrania, y otros no. La cuestión es también «¿por qué había en Ucrania casi seiscientas calles nombradas en honor de Pushkin?».

No tanto por su lugar especial en la historia de Ucrania (aunque algunos, como Viktor Vasnetsov, que trabajó en las pinturas murales de la catedral de San Volodymyr, permanecerán en el mapa). Y no tanto por su talento único o su contribución a la cultura mundial. En 2018, cinco calles de Ucrania recibieron el nombre de Mozart. Nueve calles fueron nombradas en honor a Shakespeare y dos – en honor a Byron. Chéjov y Tolstói tuvieron más de doscientas calles con sus nombres.

Alexander Pushkin did wrong
Alexander Pushkin por Orest Kiprensky, 1827.

Las estatuas y calles de Pushkin no tenían que ver con su poesía. Al igual que las de Lenin, se utilizaron para marcar el territorio del Imperio ruso (o soviético), para imponer la «gran» cultura rusa en Ucrania y crear un espacio cultural unificado menos honorable para los héroes nacionales. 

Esos topónimos se difundieron por orden de los funcionarios soviéticos o de los dirigentes del Imperio Ruso sin tener en cuenta la voluntad de los ucranianos. Pero ahora el pueblo ucraniano puede elegir, y opta por levantar monumentos y dedicar las calles de la ciudad sólo a aquellos a los que realmente honra.

Veronika Lutska, periodista