KrieggegendieNatur:DieUmweltschädenderumfassendenInvasionRusslandsinderUkraine

17/06/2022
Bomb tracks on the Ukrainian field
Ein Feld in der Nähe von Slowjansk in der Ostukraine. Kaum ein Stück Land ist von russischer Artillerie verschont geblieben. Foto: Maxar technologies satellite company

Der russische Krieg in der Ukraine hat der ukrainischen Bevölkerung und der Infrastruktur enormen Schaden zugefügt, dessen Ausmaß sich derzeit nur schwer abschätzen lässt. Während die beschädigte Infrastruktur hier und jetzt sichtbar ist, sind die Umweltschäden schwerer abzuschätzen, und ihre Folgen können sich über Generationen hinziehen. Spezialisten arbeiten jedoch bereits daran, die ökologischen Schäden zu dokumentieren, damit Russland für alle durch seinen Krieg verursachten Zerstörungen aufkommen kann. Sehen wir uns also an, wie sich der Krieg auf die Umwelt auswirkt. 

Zebras in Askania
Askania-Nova ist ein einzigartiges Biosphärenreservat (128 Quadratmeilen, etwa so groß wie die Stadt Philadelphia), das jetzt unter russischer Besatzung in der Oblast Cherson liegt und dem die Ressourcen für die Pflege der Dutzenden von Arten aus aller Welt ausgehen. Foto: Verwaltung von Askania-Nova

Anfang März meldete die staatliche Umweltinspektion der Ukraine fünf Fälle von massiven Schäden an den Bodenressourcen der Ukraine, die uns insgesamt 77 Mio. Dollar kosten werden. In weniger als einem Monat des Krieges in vollem Umfang verlor die Ukraine über 20 Mio. $ an Wasserressourcen – sie wurden im Wesentlichen von der russischen Armee aus dem Kachowka-Reservoir gestohlen, nachdem sie den Nord-Krim-Kanal beschlagnahmt hatte. Nach Schätzungen des Umweltministeriums verursachte der Krieg eine Luftverschmutzung, die der eines einzigen Hüttenwerks in einem ganzen Betriebsjahr entspricht. 

Das Team der Nichtregierungsorganisation Ecoaction dokumentierte mehr als 337 Fälle potenzieller kriegsbedingter Umweltschäden, darunter den Beschuss von Industrieobjekten und Öldepots, die zu Umweltverschmutzung führen können, Verstöße gegen die nukleare Sicherheit in den Kernkraftwerken von Tschornobyl und Saporischschja, Ölverschmutzung der Meere usw. Die Daten wurden aus öffentlichen Quellen zusammengetragen und werden nun auf der ständig aktualisierten Online-Karte dargestellt. Die höchste Zahl solcher Fälle wurde in den Regionen Luhansk, Kyjiw und Charkiw dokumentiert.

Bombardierung von Öldepots 

Smoke from shelling in Ukraine
Ölraffinerie in der Nähe von Lyssytschansk in der Ostukraine, nach Bombardierung von der russischen Armee. Foto: Paweł Pieniążek

Since the first days of the war, Russian aggression has been focused on the destruction of fuel warehouses. As of May 10, the destruction of 27 oil depots was estimated at $227 million in damages. On February 27 and March 12, an oil depot in Kryachky village near Kyiv exploded after a rocket attack. Environmental damage from that incident alone is estimated at $25 billion.  

On March 3, six fuel reservoirs combusted at the oil depot in Chernihiv. For two months, explosions at oil facilities were reported all across the country: in Zhytomyr, Sumy, Luhansk, Lviv, Rivne, Volyn, Odesa, Dnipropetrovsk, and Zaporizhzhia regions.

Fires at oil depots cause soot, sulfur dioxide, nitrogen oxides, heavy metals, carbon dioxide, and other harmful emissions to be released into the air. Burning products affect human health and may get into the soil, poisoning surface and underground waters. In addition, such fires may lead to acid rains as sulfur dioxide and nitrogen oxide may react with water vapor producing sulfuric and nitric acids.   

Angriffe auf Industrieanlagen

A chemical plant is on fire due to the war in Ukraine
Explosion in der Chemiefabrik Sumykhimprom. Foto: Staatlicher Notfalldienst der Ukraine

Leider ist das noch nicht das Ende. Russische Besatzer greifen Industrieanlagen an, insbesondere chemische und metallverarbeitende Fabriken sowie Lagerhäuser mit Düngemitteln, Farben, Lacken usw.  

Am 18. März wurden nach einem russischen Angriff in Sumy Lagerhallen mit 200 Tonnen Farben und Lacken in Brand gesetzt. Am 21. März trat in der Chemiefabrik Sumykhimprom Ammoniak aus, was zu einer Verschmutzung des nahegelegenen Dorfes Nowoselytsja führte. Der staatliche Notdienst neutralisierte die Ammoniakwolke.

Red ammonia cloud
Eine rote, Hunderte von Metern hohe Ammoniakwolke steigt über Kramatorsk auf, nachdem die russische Armee die Fabrik in der Stadt bombardiert hat. Ammoniakgas ist für die meisten lebenden Organismen hochgiftig, eine Exposition kann zu Erblindung, Lungenschäden oder Tod führen. Foto: Regionalverwaltung Donezk

In der Oblast Luhansk wurde zweimal der Austritt von Salpetersäure dokumentiert: am 5. April in Rubizhne und am 8. April in der Nähe von Kudrjaschiwka und Warwariwka. Salpetersäuredämpfe reizen die Atemwege und verursachen Schwindel, Schläfrigkeit, Bronchitis-Symptome, Kopfschmerzen und Augenverletzungen, die sogar zum Verlust des Sehvermögens führen können.  

Am 10. April stand die Oblast Cherson am Rande einer Umweltkatastrophe, die durch den Tod von 4 Millionen Hühnern in der Geflügelfarm Tschornobajiwka verursacht wurde. Die Besatzer beschädigten das örtliche Kraftwerk und hinderten das Personal daran, die Hühner zu füttern. Am 2. März wandten die Besatzer die gleiche Taktik auf drei weitere Geflügelfarmen an: zwei in Charkiw und eine in der Oblast Cherson.

Am 11. Mai wurde ein Lagerhaus mit Ammoniumnitrat in der Oblast Donezk beschossen. Die Bürger wurden aufgefordert, ihre Fenster 24 Stunden lang geschlossen zu halten, um Vergiftungen zu vermeiden.

Vorübergehende Besetzung der KKWs Tschornobyl und Saporischschja

Mykola Bespaly, director of the Central Analytical Laboratory in Chornobyl
Mykola Bespalyj, Leiter des Zentralen Analytischen Labors von Tschornobyl, gibt nach der Befreiung des Kraftwerks ein Interview. Er berichtet, wie die russische Armee große Mengen wichtiger Ausrüstung, die für die Instandhaltung des Kraftwerks benötigt wurde, gestohlen oder zerstört hat. Foto: Kasia Strek für Washington Post

Die Beschlagnahmung ukrainischer Kernkraftwerke bedroht nicht nur die Ukraine, sondern die Umweltsicherheit in der ganzen Welt. Das KKW Tschornobyl war mehr als einen Monat lang besetzt. Am 9. März beschädigten die Russen eine Stromleitung und schalteten das Kraftwerk stromlos. Die Kühlsysteme, die die Erhitzung der abgebrannten Brennelemente in den Becken verhindern, arbeiteten nicht mehr ohne Energie. Dies könnte zu einer Überhitzung des Atommülls und des Wassers in den Becken führen, was wiederum zu Verdunstung und Freisetzung radioaktiver Stoffe in die Umwelt führen könnte.

Lesen Sie hier über die internationale Reaktion auf den russischen Nuklearterrorismus.

A destroyed bridge near Chornobyl
Eine Brücke in der Nähe von Tschornobyl, die während der russischen Besetzung des Kernkraftwerks gesprengt wurde. Foto: Kasia Strek für Washington Post

Diese Stoffe hätten vom Wind auf das Gebiet von Belarus, Russland und anderen europäischen Ländern geweht werden können. Glücklicherweise gelang es ukrainischen Experten, die Stromleitung zu reparieren. Am 31. März meldete die staatliche Agentur der Ukraine für die Verwaltung der Sperrzone, dass die Besatzer das Gebiet von Tschornobyl verlassen haben. Leider geht der russische Nuklearterrorismus auf dem Gelände des größten KKW in Europa, dem Kernkraftwerk Saporischschja, weiter.

Das KKW Saporischschja steht immer noch unter der Kontrolle Russlands, das die nukleare Sicherheit in der Welt weiterhin bedroht. Insbesondere seit Beginn der Besetzung wurden mehrere Zwischenfälle im Kraftwerk dokumentiert, darunter Brände, Explosionen russischer Munition und Schäden an Stromleitungen. Eine besondere Gefahr für die nukleare Sicherheit geht von russischen Marschflugkörpern aus, die am 16. März extrem nahe am KKW Chmelnyzkyj, am 25. März am KKW Piwdennoukrainsk und am 26. März am KKW Saporischschja vorbeiflogen.   

Die Geschichte der Besetzung des KKW Tschornobyl finden Sie in unserem entsprechenden Artikel.

Massive Kontamination durch Sprengstoff

Die ukrainischen Bombenentschärfer arbeiten seit Beginn des Krieges ununterbrochen. Zehntausende von nicht explodierten Bomben und Granaten müssen entschärft werden, um das Leben der Menschen zu retten und den Bauern das Ernten zu ermöglichen. Foto: Julija Kotschetowa

Vom 24. Februar bis zum 25. Mai entschärfte der Staatliche Katastrophenschutz der Ukraine nach eigenen Angaben fast 121 Tausend Sprengkörper und mehr als 600 kg explosive Stoffe, darunter 1978 Fliegerbomben. Insgesamt feuerte der Aggressor 2275 Raketen auf die Ukraine ab, die gezielt auf verschiedene Munitionslager abzielten, um die ukrainischen Reserven zu erschöpfen. Diese Art von Explosionen kann zu Emissionen von Ruß, Kohlenstoff, Blei, deren Verbindungen und anderen Schadstoffen in die Atmosphäre führen.

CJ, ein britischer Bombenentschärfer, der als Freiwilliger in der Ukraine tätig ist, sagt: „Wir [unsere Gruppe] haben aufgehört zu zählen, wie viele Sprengstoffe wir gefunden haben.“ Foto: Liam Kennedy

Explosionen und die weitere Ausbreitung von Munitionsresten können auch Umweltrisiken verursachen und zu akuten und chronischen Gesundheitsschäden führen. Projektilreste bestehen hauptsächlich aus Eisen und Kohlenstoff, enthalten aber auch Schwefel und Kupfer. Wenn diese Stoffe in den Boden eindringen, verunreinigen sie das Wasser und können Menschen und Tiere vergiften.  

Wasserverschmutzung und Auswirkungen auf die Wasserversorgung

Während des gescheiterten russischen Blitzkriegs gegen Kyjiw wurde der Damm in der Nähe des Dorfes Demidiw durch die Kämpfe beschädigt. Der Fluss Irpin überschwemmte mehrere nahe gelegene Städte, was zu schrecklichen Lebensbedingungen und Wasserverschmutzung führte. Foto: Danil Pawlow

Die Beschädigung kommunaler und infrastruktureller Objekte führt zu einer Wasserverschmutzung, die die Umwelt und die öffentliche Gesundheit gefährdet. Am 14. März beschoss Russland Kläranlagen in der Stadt Wasyliwka in der Oblast Saporischschja. Die Pumpstation wurde zerstört und die Abwässer flossen ungefiltert direkt in den Fluss Dnipro. Ungefiltertes Wasser enthält viele organische Verbindungen, Helmintheneier, krankheitserregende Bakterien, Sulfate, Chloride und andere Schadstoffe, die bei wärmerem Wetter zu einer großflächigen Algenblüte im Fluss Dnipro und im Schwarzen Meer führen können.  

In einem anderen Fall beschädigten die Trümmer eines russischen Marschflugkörpers sechs Stauseen mit organischen Düngemitteln in der Oblast Ternopil, wodurch Chemikalien in die Umwelt gelangten. Die staatliche Umweltinspektion der Ukraine meldete eine gefährliche Ammoniakkonzentration im Fluss Ikwa, die 163-mal höher war als der sichere Höchstwert für diesen Stoff. In dem Fluss wurden ungewöhnlich viele tote Fische festgestellt, und den Menschen wurde wegen möglicher Vergiftungen verboten, Wasser aus Brunnen zu verwenden.

Am 8. Mai wurde durch den Beschuss des städtischen Unternehmens Popasnjanskyj Bezirks-Wasserkanal dessen Filterstation beschädigt. Eine Million Menschen haben keinen Zugang zu sauberem Wasser mehr. Die Versorgung kann erst nach Beendigung der Kriegshandlungen wieder aufgenommen werden.

Auswirkungen auf Wildtiere und Biosphärenreservate

Im Naturschutzgebiet Askanija-Nowa in der Oblast Cherson sorgen 260 Mitarbeiter für das Wohlergehen der Tiere. Sie finanzieren das Ganze derzeit aus eigener Tasche und mit Hilfe von Spenden. Die Lage ist bedrohlich. Foto: Verwaltung von Askanija-Nowa

Der Krieg verschmutzt nicht nur unsere Umwelt, sondern hat auch direkte Auswirkungen auf die ukrainische Tierwelt. Experten zufolge haben sich 44 % der wertvollsten Wildgebiete in Zonen offener Kriegsführung verwandelt. Die russische Besatzung macht es unmöglich, Tiere und Ökosysteme zu versorgen. Diese Gebiete sind für die Erhaltung der Artenvielfalt und die Bewältigung der Klimakrise von entscheidender Bedeutung. Die Lebensräume oder Weiden einiger seltener und endemischer Arten befinden sich ebenfalls inmitten von Kriegsgebieten, was bedeutet, dass ihr Überleben bedroht ist: unbewirtschaftete Steppen, Kreideabhänge in der Oblast Donezk, Küstenlebensräume in südlichen Regionen und Sümpfe im Norden. 

Der Einsatz schwerer Militärtechnik, der Bau von Befestigungsanlagen und aktive Kämpfe schädigen den Boden. Dies führt zu einer Verschlechterung der Vegetation und verschärft die Wind- und Wassererosion. Die Kriegsführung stört das Leben der Wildtiere, die entweder sterben oder versuchen, aus den Kriegsgebieten zu fliehen. Brände in Ökosystemen, die durch Beschuss verursacht werden, sind ebenfalls eine ernste Bedrohung.

Die staatlichen Notdienste der Ukraine sind nicht in der Lage, notwendige Hilfe zu leisten und die Brände in den von den Russen besetzten Gebieten zu löschen. Wir haben bereits Tausende von Hektar (Hunderte von Quadratmeilen/-kilometern) der Wälder von Polissia und Slobozhanschyna verloren. Satellitenbilder dokumentieren zahlreiche Waldbrände, auch in der Region um Tschornobyl.

Auswirkungen auf das marine Ökosystem

Dead Black Sea Harbour
Toter Schwarzmeer-Schweinswal an der Küste der Region Odessa. Bildnachweis: Iwan Palatschkow

Die Seekriegsführung hat auch Auswirkungen auf die Umwelt. Die marinen Ökosysteme des Asowschen und Schwarzen Meeres leiden unter Seeminen, versenkten Schiffen, Schäden an der Küsteninfrastruktur und der chemischen Verschmutzung des Meerwassers. Russische Truppen greifen Hafeninfrastrukturen und vor Anker liegende Schiffe an der Küste des Schwarzen und Asowschen Meeres an, wodurch das Wasser verschmutzt wird und giftige Substanzen ins Meer gelangen. Ölprodukte schädigen die marine Biozönose, indem sie Pellikel auf der Wasseroberfläche bilden und den natürlichen Austausch von Energie, Wärme, Feuchtigkeit und Gas zwischen dem Meer und der Atmosphäre stören. Außerdem wirken sie sich direkt auf die physikalisch-chemischen und hydrologischen Bedingungen aus und töten Fische, Seevögel und Mikroorganismen.

Am 26. und 28. März wurden im Schwarzen Meer in der Nähe der Türkei und Rumäniens von der russischen Armee verlegte Seeminen gefunden. Diese Minen gefährden sowohl die Schifffahrt als auch die Meeresfauna. Es gibt bereits Berichte über den Tod von Meeressäugern (Delphine, Schweinswale u.a.), vermutlich durch Kriegsführung, starke Raketen oder Desorientierung durch Sonare.

Russischer Marinekreuzer Minsk. Zwölf russische Schiffe, darunter riesige Kreuzer wie dieser, verschmutzen noch immer das Schwarze Meer und blockieren ukrainische Häfen. Foto: Getty Images

Ornithologen betonen außerdem, dass die Küste des Asowschen und Schwarzen Meeres eine wichtige Rolle bei der Erhaltung der Bestände vieler Vogelarten in Europa spielt. Jetzt können die Umweltschutzdienste ihre Aufgaben nicht erfüllen, da einige Teile der Küste vorübergehend von der russischen Armee besetzt sind. Außerdem liegen viele Vogelflugrouten über den Kriegsgebieten. Erzwungene Änderungen der Flugrouten und der Verlust von Rastplätzen können zu einer gefährlichen Erschöpfung der Vögel führen, während Schüsse und Granateneinschläge den direkten Tod verursachen können. Diese Faktoren stören die normale Umgebung der Vögel und können ihr Überleben und ihre Fortpflanzung beeinträchtigen.

All dies ist nur ein winziger Teil der Schäden, die der ukrainischen Ökologie und Natur durch die russische Aggression zugefügt wurden. Es ist auch unmöglich zu beurteilen oder zu überprüfen, was in den vorübergehend besetzten Gebieten geschieht, da die russische Armee jeden Zugang blockiert.

Erst wenn die Ukraine vollständig von der Besatzungsarmee befreit ist, werden wir in der Lage sein, das ganze Ausmaß der Umweltschäden zu verstehen. Selbst dann werden die Folgen die ukrainische und europäische Ökologie noch jahrelang beeinträchtigen. Um die Umwelt zu schützen und das Zerstörte wiederherzustellen, braucht die Ukraine weltweite Unterstützung zur Erreichung ihres Sieges.

Für die Menschen, für den Frieden und für die Natur.  

Maryna Ratuschna, Koordinatorin für industrielle Umweltverschmutzung, NGO Ecoaction

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