“Wir waren einer der einzigen Lebensmittellieferanten in dem Dorf nahe der Frontlinie”

Tscherkaska Losowa ist ein Dorf in der Vorstadt von Charkiw. Sechs Jahre lang folgten Valentyn Spasibo, seine Frau und ihre fünf Kinder ihrem Traum und bauten hier eine kleine Familienfarm auf.

Doch als die russische Invasion begann, war ein so nahe an Charkiw liegender Ort ständig in Gefahr. Die Familie war gezwungen, ihre Farm zu verlassen und ihr Vieh zu verkaufen. Zurzeit leben sie in der Schweiz, haben aber die Hoffnung und den Plan, nach dem Sieg in die Ukraine zurückzukehren.

Valentyn Spasibo auf seiner Farm vor der Invasion. Fotoarchiv der Familie.

Anwälte, die Landwirte wurden

Meine Frau und ich begannen, unsere gemeinsame Zukunft zu planen, als wir noch Studenten an der juristischen Fakultät waren. Nach der Geburt unserer Kinder kehrte meine Frau nicht mehr ins Büro zurück, und wir begannen uns zu fragen, was wir als Nächstes tun sollten. Die Antwort fanden wir, als wir nach Tscherkaska Losowa zogen. Einmal fiel uns bei einem Spaziergang eine wunderschöne Landschaft auf – und wir kamen auf die Idee, dort eine Farm zu bauen.

Wir bauten eine klassische Familienfarm im europäischen Stil mit eigener Weide und einer Käserei, die mit den neuesten Technologien ausgerüstet war. Wir hatten fünfundzwanzig Jersey-Kühe und etwa fünfzig Bergziegen. Darunter auch eine Zuchtziege mit einem aktiven Zertifikat der American Dairy Goat Association, wahrscheinlich die einzige in der Ukraine.

Die Lohnarbeiter kümmerten sich um das Vieh, meine Frau war mit der Herstellung von Käse und Joghurt beschäftigt. Und ich war für die Organisation der Milchlieferung an die Käserei und den Verkauf der Produkte in der Stadt zuständig. Gleichzeitig setzte ich meine Anwaltspraxis fort und investierte Geld in den weiteren Ausbau der Farm.

Die Häuser von Zivilisten wurden durch russischen Beschuss zerstört

Das Dorf Tscherkaska Losowa wurde nicht von russischen Truppen besetzt. Aber sie ließen sich in der Nähe nieder, in Ruska Losowa, und beschossen von dort aus ständig Charkiw und andere Städte. Unsere Lage in der Nähe der Stadt war früher ein Vorteil, aber in Kriegszeiten wurde sie zu einem Gefahrenfaktor. Geschosse und Kugeln flogen über unsere Köpfe hinweg.

Viele Häuser in Tscherkaska Losowa, darunter auch unser eigenes, wurden beschädigt. Einige haben keine Fenster oder ein Loch im Dach, und einige sind niedergebrannt oder werden weiter zerstört. Mehrere Geschosse schlugen in unseren Hof ein, aber zum Glück gab es keine Verletzten oder größere Schäden.

Zur gleichen Zeit wurde die benachbarte Farm in Kutusivka zerstört. Mehrere hundert Kühe wurden von den russischen Besatzern entweder aus Spaß oder aus Wut erschossen. Auf dem Rückzug sprengten sie auch das Versorgungsgebäude in die Luft.

Die Farm versorgte die Menschen mit Lebensmitteln, aber wir brauchten auch Hilfe

Die Lebensmittelläden schlossen bald nach der Invasion, da es nicht mehr möglich war, die Waren in das Dorf zu liefern. Wir waren einer der wenigen Lebensmittellieferanten für die Anwohner. Zunächst kamen die Leute nur auf den Hof, und mit der Zeit organisierten wir mit Unterstützung der Dorfverwaltung die Verteilung von Milch und Käseresten. Familien mit Kindern bekamen sie kostenlos, und andere zahlten so viel sie konnten. Jeden Tag riskierte mein Freund sein eigenes Leben, um die Menschen mit unseren Produkten zu versorgen.

Die Russen haben die Versorgungssysteme gezielt angegriffen, und eines Tages fiel die Stromversorgung aus. Ohne Strom konnten wir weder die Melkmaschinen noch die Pumpstationen für die Wasserversorgung des Viehs benutzen. Dank unserer Nachbarn, die uns Benzin für den Generator brachten, haben wir es überstanden. Die ersten drei Wochen, bis wir Hilfe von Freiwilligen bekommen haben, waren die schwierigsten.

Wir waren gezwungen, die Farm zu verlassen und unser Vieh zu verkaufen

Meine Familie reiste zwei Wochen vor dem Ausbruch des Krieges nach Europa aus, aber ich beschloss zu bleiben und mich um die Farm zu kümmern. Ich wäre wahrscheinlich noch länger geblieben, wenn die Russen eine Offensive auf Charkiw nicht gestartet hätten. Unser Dorf lag in einer der Angriffsrichtungen.

Der Stress war hart für mich: Mein rechter Arm und mein rechtes Bein begannen zu versagen, und später wurde bei mir ein Mikro-Schlaganfall diagnostiziert. Es war schwierig, sich zu bewegen, also bat ich meine Freunde um Hilfe, und sie fanden Freiwillige, um mich zu evakuieren. Zuerst ging ich nach Charkiw, aber die Stadt wurde ständig beschossen. Schließlich gelangte ich mit meiner Familie in die Schweiz.

Auch die Tiere litten unter dem Stress; es gab immer weniger Milch. Die Kühe sollten im Sommer gebären, aber ohne Strom war es fast unmöglich, regelmäßig zu melken. Außerdem gingen die Vorräte zur Neige, und das Vieh konnte wegen der nicht explodierten Geschosse und Minen nicht auf die Weide gehen. Angesichts dieser Kombination von Faktoren mussten wir eine schmerzhafte Entscheidung treffen und unsere Kühe verkaufen.

Im Moment bleiben die Ziegen auf der Farm: Mein Geschäftspartner in der Rechtspraxis kümmert sich um sie und hilft beim Verkauf von Milch. Außerdem geben wir nach wie vor einige unserer Produkte kostenlos an die Leute ab.

Russland marschierte ein, als wir gerade bereit waren, unsere ersten Gäste zu begrüßen

Wir träumten davon, Ökotourismus zu entwickeln und Menschen auf unsere Farm einzuladen. Der Plan war, einen separaten Bereich mit Tischen und Blumenbeeten einzurichten, in dem man sich entspannen und unsere Produkte vor Ort probieren konnte.

Als Pilotprojekt haben wir Künstler des Staatlichen Akademischen Opern- und Balletthauses Charkiw zu einer Tournee eingeladen. Außerdem sollten wir Besuche für Kinder aus mehreren Schulen und Gymnasien in Charkiw organisieren und ein Unterhaltungsprogramm für sie erstellen, damit sie die Natur erleben und mit Tieren kommunizieren können. 

Wir waren bereit, unsere Farm im Frühjahr für Besucher zu öffnen. Aber jetzt arbeitet unsere Familie ehrenamtlich in der Schweiz: Es gibt hier Organisationen, die den Ukrainern mit Lebensmitteln, Kleidung und anderen Dingen helfen.

Ich möchte wirklich nach Hause zurückkehren. Aber ich möchte den Europäern auch vorschlagen, Instrumente – wie z. B. Förderprogramme – zu entwickeln, um den ukrainischen Landwirten bei der Wiederherstellung zu helfen. Das wird neue Arbeitsplätze schaffen, einige Menschen zurück in die Ukraine bringen und sowohl unserem Land als auch Europa zugutekommen.

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