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Kultur in Flammen Erklärer

Kulturelle Dekolonisierung: Warum in ukrainischen Städten Straßen umbenannt und Denkmäler der Russen abgebaut werden

Entgegen eines weit verbreiteten Irrglaubens existiert die Kultur nie völlig „außerhalb“ der Politik. Ob ein Künstler nun direkt für die Behörden arbeitet, als Mittel der Soft Power fungiert oder einfach nur bestimmte Werte und Narrative verbreitet. Und im Laufe der Jahrhunderte hat Russland seine Kultur als Waffe eingesetzt, genauso wie es dies mit Sprache und Geschichte getan hat.

Nur wenn es Zeit für euch ist zu sterben, ihr Riesen,
werdet ihr keuchen, am Rand der Matratze kratzend,
die Zeilen von Alexander, und nicht Taras‘ Blödsinn.

Diese Zeilen stammen von Joseph Brodsky, einem russischen Dichter, der aus der UdSSR emigrierte, im Ausland hohe Anerkennung fand und 1987 den Nobelpreis für Literatur erhielt. Selbst nach 20 Jahren außerhalb Russlands, hatte Brodsky noch etwas zu sagen: „Auf die Unabhängigkeit der Ukraine“.

Das Gedicht wurde nie offiziell veröffentlicht, aber er trug öffentlich ein Stück voller Respektlosigkeit gegenüber dem ukrainischen Volk vor. Mit Worten wie „hohol“ (ethnische Verunglimpfung von Ukrainern), Vorschlägen, in den Fluss Dnipro zu spucken, und Beleidigungen, weil sie sich von den Russen getrennt haben. Und das ist nur ein Beispiel für das russische Kulturerbe, das nicht wirklich „außerhalb“ der Politik steht.

Lenin ist endlich weg

Um zu verstehen, warum die Ukrainer in diesen Tagen so viele Umbenennungen vornehmen, müssen wir vielleicht einen Schritt zurückgehen. Der Kampf gegen das postkoloniale Erbe ist nicht gerade neu – er begann 1991, kurz nachdem die Ukraine ihre Unabhängigkeit erlangt hatte.

Damals war in 15 von 25 regionalen Zentren die Hauptstraße oder der Hauptplatz (manchmal auch beides) nach Wladimir Lenin benannt. Das Gleiche galt für kleinere Städte und Dörfer. Wenn keine Leninstraße, dann gab es die Sowjetstraße oder den Platz der Oktoberrevolution – so hieß der Maidan Nesaleschnosti (Unabhängigkeitsplatz) in Kyjiw.

Wladimir Lenin von Pawel Zhukow, 1920

Nach 1991 wurden einige dieser Straßen und Plätze umbenannt, meist in Anlehnung an die Unabhängigkeit und Einheit der Ukraine. Und einige Denkmäler, insbesondere die Lenin-Statuen, wurden ebenfalls entfernt. Einige, aber nicht alle. Bis 2012 dominierte Lenin noch immer die Hauptstraßen von Städten und Dörfern in der Ukraine.

lenin streets in Ukraine
Namen der Hauptstraßen in Städten und Dörfern der Ukraine im Jahr 2012. In Rot (von oben nach unten): Leninstraße, Sowjetstraße, Oktoberstraße. In Blau: Unabhängigkeitsstraße, Hruschewskyj Str., Sitscher-Schützen-Str. Visualisierung: Texty.org.ua

Die nächste Welle kam mit der Revolution der Würde. Am 8. Dezember 2013 wurde eine riesige Lenin-Statue im Zentrum von Kyjiw während der Proteste vom Sockel gestürzt. Das war der Beginn des sogenannten „Leninopad“ (Leninfall).

lenin statue Kyiv
Die Zerstörung des Lenin-Denkmals im Zentrum von Kyjiw, 2013. Foto: Maks Lewin / Reuters

Der Prozess wurde intensiviert, nachdem die Ukraine 2015 vier Gesetze zur Entkommunisierung verabschiedet hatte, darunter das Gesetz „Über die Verurteilung des kommunistischen und nationalsozialistischen (Nazi-)Regimes und das Verbot der Verwendung ihrer Symbole“. Dem Gesetz zufolge gehören zu diesen Symbolen unter anderem die Flagge der UdSSR, der rote Stern, Hammer und Sichel sowie Statuen und Ortsnmen, die nach Funktionären und Ereignissen der UdSSR benannt wurden.

decommunization law ukraine
Visualisierungen: Ukrainisches Institut für Nationales Gedächtnis

Bis Ende 2016 wurden mehr als 50.000 Straßen in der gesamten Ukraine umbenannt, ebenso 987 Siedlungen, darunter zwei regionale Zentren. 2389 Denkmäler und Gedenkschilder wurden entfernt, darunter 1320, die Lenin gewidmet sind.

Puschkin ist auf dem Weg

Und das war immer noch nicht genug, um ukrainische Städte vollständig zu erobern. Laut einer Studie von Texty.org.ua wurde 2018 mehr als ein Drittel der ukrainischen Straßen nach Personen benannt. An der Spitze der Liste steht Taras Schewtschenko, der große ukrainische Dichter, der oft als Vater der Nation angesehen wird. An zweiter Stelle steht der sowjetische Astronaut Juri Gagarin, und an dritter Stelle der russische Dichter Alexander Puschkin. Genau wie in Brodskys berühmtem Gedicht.

Nach Puschkin wurden in der Ukraine 594 Straßen benannt, mehr als nach jedem anderen ukrainischen Dichter, Künstler, Wissenschaftler oder Politiker, außer dem buchstäblichen Vater der Nation.

ukraine street names
Die 25 häufigsten Straßennamen in der Ukraine, die nach einer Person benannt wurden. Ukrainische Zahlen in blau, russische und sowjetische Zahlen in rot. Visualisierung: Texty.org.ua

Von den 25 am häufigsten genannten Namen gehörten 16 russischen oder sowjetischen Persönlichkeiten, darunter Horky, Lermontow, Tschechow, Majakowskij und Tolstoj. Und nur 9 waren ukrainische Künstler und historische Persönlichkeiten.

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Dieses postkoloniale Erbe wurde erneut schmerzlich deutlich, als Russland am 24. Februar mit einer groß angelegten Invasion in der Ukraine begann. Wie schon oft zuvor stellen die Russen auch heute ihre Denkmäler in den vorübergehend besetzten Gebieten der Ukraine auf. Lenin wurde nach Genitschesk und Nowa Kachowka zurückgebracht. Sergej Kirow, ein sowjetischer Politiker und Freund von Joseph Stalin, wurde in Melitopol aufgestellt. Und eine Statue von Katharina II. („der Großen“) könnte bald in Cherson aufgestellt werden.

Katharina II. von Johann Baptist von Lampi dem Älteren, 1780er Jahre.

Als Reaktion auf die Aggression fordern die Menschen vielerorts in der Ukraine den Abriss von Denkmälern, die den Russen gewidmet sind, und die Umbenennung von Straßen. Und in einigen Orten hat der Prozess bereits begonnen.

Die Hauptstadt Kyjiw bildet hier keine Ausnahme. Das Denkmal der Völkerfreundschaft (ukrainischer und russischer Nation) wurde entfernt, und der Bogen der Völkerfreundschaft heißt jetzt „Bogen der Freiheit des ukrainischen Volkes“. Mehr als 40 Denkmäler stehen auf der Liste der Denkmäler, die von den Straßen der Stadt in Museen verlegt werden sollen.

Und fast 300 Straßen und fünf Metrostationen warten in Kyjiw auf ihre Umbenennung. So haben die Einwohner von Kyjiw beispielsweise dafür gestimmt, dass die Wolgogradska-Straße (Wolgograd ist eine russische Stadt) nach dem im Krieg mit Russland gefallenen Kyjiwer Aktivisten Roman Ratuschnyj umbenannt wird. Russische Ortsnamen, Namen der meisten russischen Künstler, Kommandeure der Roten Armee, sowjetische Mythenfiguren und Namen des Russischen Kaiserreiches werden aus den Straßen der Hauptstadt verschwinden.

Die russischen Künstler auf dieser Liste rufen gewöhnlich das meiste Unverständnis hervor. Die Kernfrage lautet jedoch nicht nur: „Was haben sich russische Künstler der Vergangenheit zuschulden kommen lassen?“: Einige von ihnen haben die imperialistische Ideologie ihres Landes offen unterstützt oder sich beleidigend über die Ukraine geäußert, andere vielleicht nicht. Die Frage lautet auch: „Warum gab es hier überhaupt fast sechshundert Puschkinstraßen?“ 

Nicht so sehr wegen ihrer besonderen Stellung in der ukrainischen Geschichte (obwohl einige, wie Wiktor Wasnezow, der an den Innenwandmalereien der St.-Wolodymyr-Kathedrale gearbeitet hat, auf der Landkarte bleiben werden). Und das nicht so sehr wegen ihrer einzigartigen Talente oder ihres Beitrags zur Weltkultur. Im Jahr 2018 waren in der Ukraine fünf Straßen nach Mozart benannt. Shakespeare hatte neun und Byron hatte zwei. Tschechow und Tolstoj hatten jeweils mehr als zweihundert.

Alexander Puschkin von Orest Kiprenskyj, 1827.

Bei Puschkin-Statuen und -Straßen ging es nicht um seine Poesie. Ebenso wie die Lenin-Statuen dienten sie dazu, das Territorium des Russischen Reiches (oder der Sowjetunion) zu markieren, der Ukraine die „große“ russische Kultur aufzuzwingen und einen einheitlichen Kulturraum zu schaffen, in dem weniger Platz für nationale Helden war.

Diese Toponyme wurden auf Anweisung sowjetischer Beamter oder der Führer des Russischen Reiches verbreitet, ohne Rücksicht auf den Willen der Ukrainer. Jetzt aber hat das ukrainische Volk die Wahl, Denkmäler zu errichten und Straßen nur denjenigen zu widmen, die es wirklich ehrt.

Weronika Luzka, Journalistin