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Ein modernes Land mit einer tausendjährigen Geschichte: 10 Symbole der ukrainischen Staatlichkeit

Die Ukraine hat 1991 ihre Unabhängigkeit wiedererlangt. Aber die ukrainische Geschichte begann nicht vor 30 Jahren, sie ist Hunderte von Jahren alt.

Die Ukraine hat 1991 ihre Unabhängigkeit wiedererlangt. Aber die ukrainische Geschichte begann nicht vor 30 Jahren, sie ist Hunderte von Jahren alt.

Es gibt jedoch auch viele inoffizielle Symbole der ukrainischen Staatlichkeit. Sie erzählen eine reiche und komplexe Geschichte über den Aufbau und den Schutz eines freien, unabhängigen und demokratischen Landes in Europa. Eine Geschichte über die Kultur, Religion und Diplomatie, die eng mit anderen europäischen Ländern verflochten sind. Und eine Geschichte über den Kampf der Ukrainer zur Verteidigung ihrer Freiheit, ihrer Werte und ihres Staates, der vom Mittelalter bis in die Neuzeit andauert.

Der Dreizack von Wolodymyr dem Großen

geprägt auf seinen Silbermünzen / (980–1015)

Ukrainian symbols trident

Die Ukrainer führen ihre Staatlichkeit bis ins 9. Jahrhundert zurück, als die Kyjiwer Rus mit der Hauptstadt Kyjiw gegründet wurde. Es war ein großer mittelalterlicher Staat, der sich von der Ostsee im Norden bis zum Schwarzen Meer im Süden erstreckte und viele slawische Stämme vereinte. Unter der Herrschaft der Rurikiden-Dynastie erlebte die Kyjiwer Rus ihre größte Blütezeit unter dem Großfürst Wolodymyr dem Großen und seinem Sohn, dem Großfürst Jaroslaw dem Weisen.

Die Kyjiwer Rus verfügte über ein gut entwickeltes Handelssystem und war ein Teil der wichtigen mittelalterlichen Handelsroute “von den Warägern zu den Griechen”, die Skandinavien mit Byzanz verband. Wie viele Herrscher der damaligen Zeit ließ Wolodymyr der Große seine eigenen Münzen prägen. Bis zu 400 davon sind bisher gefunden worden. Diese Münzen sind eine der ältesten Darstellungen des Dreizacks, des Symbols der Rurikiden-Dynastie. Der Dreizack wurde später zum offiziellen Wappen der Ukraine.

Sophienkathedrale

der 1.000 Jahre alte Tempel / (erste Hälfte des 11. Jahrhunderts)

Der 28. Juli ist nicht ohne Grund zum Tag der ukrainischen Staatlichkeit gewählt worden – an diesem Tag wird die Taufe der Kyjiwer Rus gefeiert. Im Jahre 988 bekehrte sich Wolodymyr der Große zum Christentum, und es wurde zur Hauptreligion der Kyjiwer Rus. Zahlreiche Kirchen wurden in Kyjiw gebaut, darunter die Sophienkathedrale. Die Kathedrale ist der älteste christliche Tempel aus Stein unter den in ganz Osteuropa erhaltenen Tempeln. Sie hat die Jahrhunderte überlebt und ist auch heute noch eines der wichtigsten Symbole der Ukraine.

Das Bekehren zum Christentums trug dazu bei, die Beziehungen zu Byzanz, dem größten europäischen Land jener Zeit, weiter auszubauen, und hat den europäischen Weg der Kyjiwer Rus bestimmt. Sie hatte auch große Auswirkungen auf die kulturelle Entwicklung der ukrainischen Gebiete in den nachfolgenden Jahrhunderten. In den Kirchen und Klöstern wurden Schulen und Bibliotheken gegründet. Viele Bücher wurden geschrieben, transkribiert und in die altkirchenslawische Sprache übersetzt. 

Und später auch ins Ukrainische. Das Evangeliar von Peressopnyzja aus dem 16. Jahrhundert ist eine der ersten bekannten Übersetzungen kanonischer Texte in die altukrainische Sprache. Heute leisten alle ukrainischen Präsidenten ihren Amtseid auf zwei Bücher: die Verfassung und das Evangeliar von Peressopnyzja.

Königlicher Stammbaum

verbunden mit vielen europäischen Monarchien jener Zeit / (11. Jahrhundert)

Ukrainian symbols Anna Yaroslavna

Wolodymyr der Große stärkte nicht nur die Beziehungen zu Byzanz, sondern entwickelte auch diplomatische Beziehungen zu anderen europäischen Ländern. Jaroslaw der Weise setzte diese Politik fort und stärkte die internationale Rolle der Kyjiwer Rus durch dynastische Verbindungen. Jaroslaw selbst war mit Ingegerd, der Tochter des schwedischen Königs, verheiratet, während seine zahlreichen Kinder mit Königen aus Norwegen, Dänemark, Ungarn, Frankreich, Deutschland, England und Byzanz verheiratet wurden.

Seine Tochter Anna Jaroslawna zum Beispiel wurde die Ehefrau von Heinrich I. von Frankreich und die Mutter von Philipp I. Anna war sehr gebildet und beteiligte sich an den staatlichen Angelegenheiten. Später unterzeichnete sie sogar gemeinsam mit ihrem Sohn, dem König, Regierungsdekrete. Eine der Urkunden mit ihrer Unterschrift aus den 1060er Jahren ist bis in die Neuzeit erhalten geblieben. Anna Jaroslawna ist auch für ihre Korrespondenz mit dem Papst und die Gründung des Klosters des Heiligen Vincent bekannt.

Die Krone der Rus

verlorenes Relikt des ersten Königs / (1253)

Ukrainian symbols Danylo Romanovych

Das Fürstentum Galizien-Wolhynien war der wichtigste Staat, der auf dem Gebiet der heutigen Ukraine nach dem Zusammenbruch der Kiewer Rus‘ entstand. Es wurde von der Romanowytsch-Dynastie, einem Zweig der Rurikiden-Dynastie, regiert. 

Die Regierungszeit von Fürst Danylo Romanowytsch war die Zeit des größten wirtschaftlichen und kulturellen Aufstiegs sowie der politischen Stärkung des Staates. Er vereinigte vorübergehend die westlichen Gebiete der Ukraine und errichtete mehrere neue Städte, darunter Lwiw (Lemberg), benannt nach seinem Sohn Lew (“Löwe”). Danylo Romanowytsch wurde zu einem der mächtigsten Herrscher in Europa.

Zu dieser Zeit war die mongolische Invasion jedoch eine ständige Bedrohung sowohl für das Fürstentum Galizien-Wolhynien als auch für die anderen europäischen Länder. Danylo Romanowytsch war gezwungen, die mongolische Herrschaft zu akzeptieren, doch später konzentrierte er seine Außenpolitik auf den Aufbau eines Bündnisses mit anderen Staaten, um mongolische Angriffe abzuwehren.

Im Jahre 1253 wurde Danylo Romanowytsch zum ersten König der Rus: Der orthodoxe Herrscher wurde von Papst Innozenz IV. anerkannt und zum König ernannt. Er nahm die Königskrone in der Hoffnung an, Hilfe von europäischen Verbündeten zu erhalten. Leider brachte dies nicht den gewünschten Erfolg, und Danylo Romanowytsch musste sich weiterhin allein gegen die Mongoleninvasion wehren. Die Krone selbst gilt seit Jahrhunderten als verschollen.

Die Bulawa (der Streitkolben)

das Symbol der Macht von den Kosaken bis zur modernen Ukraine / (16. Jahrhundert)

Ukrainian symbols Mazepa

Heute ist der Streitkolben eines der offiziellen Symbole des Präsidenten der Ukraine. Sie ist ein altes Machtsymbol, das aus der Kosakentradition der demokratischen Herrschaft stammt. 

Ab dem 15. Jahrhundert hörten viele ukrainische Männer ihr ihrer Lebensweise als Bauern auf  und sammelten sich, um als freie Männer in den Militärgemeinden namens Sitsch in den südlichen Steppen der Ukraine zu leben. Sie wurden als Kosaken bekannt, als gut ausgebildete, furchtlose Krieger mit Säbeln, die für die Freiheit des ukrainischen Volkes kämpften und schließlich einen autonomen Hetman-Staat schufen. Damals wurde der Streitkolben an den ausgewählten Kosakenführer und militärischen Befehlshaber – den Hetman – übergeben.

In der Geschichte der Kosaken gab es viele ruhmreiche Hetmans, einer von ihnen war Iwan Mazepa. Er ist weithin dafür bekannt, dass er in der Schlacht bei Poltawa auf der Seite von König Karl XII. von Schweden gegen den russischen Zaren Peter I. stand. Mazepa setzte sich aber auch sehr für die Bildung und die Wiederbelebung der ukrainischen Kultur ein, indem er Schulen und Druckereien gründete. Während seiner Amtszeit wurden in der Ukraine zahlreiche Kirchen gebaut, die den ukrainischen Barockstil prägten, der auch als Mazepischer Barock bekannt ist. 

Das Verfassungsdokument von Pylyp Orlyk

das Montesquieus „Der Geist der Gesetze“  (1710) vorausgeht

Ukrainian symbols Constitution

Die Kosaken hatten zwar nicht die Demokratie, die mit der modernen Demokratie identisch war, aber es handelte sich um ein System mit vielen demokratischen Merkmalen, darunter die Generalversammlung und ein gewähltes Oberhaupt. Im Jahre 1710 schloss der Exil-Hetman Pylyp Orlyk mit den Kosakenältesten und den Kosaken ein Abkommen – die Verfassung von Bendery –, das die einzigartige Organisation ihres Staates institutionalisierte. Das Dokument wurde auch durch eine von König Karl XII. von Schweden unterzeichnete Urkunde bestätigt. Das lateinische Original wird heute im schwedischen Nationalarchiv aufbewahrt.

Die Verfassung von Pylyp Orlyk bestand aus der Präambel und 16 Artikeln. Darin wurde der Grundsatz der Machtteilung zwischen Legislative, Exekutive und Judikative festgelegt. Die Artikel schränkten auch die Exekutivmacht des Hetmans ein und führten ein Kosakenparlament ein, das als General-Rada genannt wurde.

Das Dokument zeugte von der politischen Reife des Kosakenstaates und war für das frühe 18. Jahrhundert sehr fortschrittlich. Zum ersten Mal in Europa wurde ein Modell eines freien und unabhängigen Staates entwickelt, das auf dem natürlichen Recht des Volkes auf Freiheit und Selbstbestimmung basierte.

Kobsar

Dichtung, die zur Prophezeiung wurde / (1840)

Ukrainian symbols Kobzar

Jedes Land hat seinen großen Nationaldichter, und für die Ukraine ist es Taras Schewtschenko. Der Dichter, der Prophet, der Vater der Nation. “Kobsar” (ein wandernder Volksbarde) war sein erster Gedichtband, der 1840 veröffentlicht wurde. Die vollständige Sammlung von Schewtschenkos Werken erhielt später denselben Namen.

Schewtschenko stammte aus einer Familie von Leibeigenen, und viele seiner Gedichte beschrieben das schwierige Leben der ukrainischen Bauern unter der Leibeigenschaft im Russischen Reich. Schewtschenkos Werke waren auch der Geschichte und dem zukünftigen Schicksal der ukrainischen Nation gewidmet. “Das Vermächtnis” ist eines seiner wichtigsten Gedichte und wurde in mehr als 150 Sprachen der Welt übersetzt. Es ist der Brief des Dichters an seine Nachkommen:

Ja, begrabt mich und erhebt euch,
Und zersprenget eure Ketten,
Und mit schlimmem Feindesblute
Möge sich die Freiheit röten!

Neben Schewtschenko gab es in der Ukraine eine ganze Reihe von großen Schriftstellern und Dichtern: Iwan Kotljarewskyj, Iwan Franko, Lessja Ukrajinka, Mychajlo Kozjubynskyj und andere. Ihr Werk trug dazu bei, die ukrainische Sprache und Kultur, die unterdrückt wurden. zu entwickeln und zu bewahren, und zusammen mit Philosophen und Politikern die ukrainische Nationalidee zu formen.

Die Einigungsakte (Akt Sluky)

als der Traum von einer freien und vereinigten Ukraine greifbar wurde / (1919)

Ukrainian symbols The Unification Act

Einige hundert Jahre lang waren die ukrainischen Gebiete zwischen verschiedenen Imperien aufgeteilt. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde der westliche Teil des Landes von Österreich-Ungarn und der zentrale und östliche Teil vom Russischen Reich kontrolliert. 

Als diese Reiche infolge des Ersten Weltkriegs zu zerfallen begannen, nutzten die Ukrainer diese Chance, um erneut nach Unabhängigkeit zu streben. Es wurden zwei Staaten gegründet: die Ukrainische Nationalrepublik (UNR) und die Westukrainische Nationalrepublik (WUNR). Im Jahre 1919, als sie sich einer existenziellen Bedrohung durch die Nachbarländer gegenüber sahen, verkündeten die Vertreter beider Republiken die Vereinigung der beiden Staaten und führten die Ukraine nach jahrhundertelanger Trennung wieder zusammen. 

Diese Ereignisse waren ein deutliches Zeichen dafür, wie die Ukrainer sich selbst und die Zukunft ihres Landes gesehen haben. Obwohl die Ukrainische Sozialistische Sowjetrepublik bald darauf von den kommunistischen Kräften errichtet wurde, hörte die Idee der ukrainischen Staatlichkeit und Unabhängigkeit, die in der UNR formuliert wurde, nicht auf zu existieren. Sie wurde über die Jahre hinweg weitergeführt, beispielsweise durch die Arbeit der Exilregierung der Ukrainischen Nationalrepublik.

Das größte Ereignis zu Ehren der Einigungsakte fand 1990 statt. Die 700 Kilometer lange Menschenkette wurde gebildet, um Iwano-Frankiwsk und Kyjiw zu verbinden. Nach verschiedenen Schätzungen beteiligten sich zwischen 400.000 und drei Millionen Menschen an der Demonstration.

Heutzutage wird der Tag der Einheit der Ukraine am 22. Januar gefeiert, und jedes Jahr versammeln sich die Menschen in kleineren Menschenketten, um das rechte und das linke Ufer des Dnipro in Kyjiw symbolisch zusammenzuführen.

Der Status der Ukraine als Mitgründerin der UNO

eine wichtige Seite der Geschichte der modernen Diplomatie / (1945)

Ukrainian symbols UN

Als die Vereinten Nationen 1945 gegründet wurden, gehörte die Ukraine (die Ukrainische SSR) zu den 51 Gründungsmitgliedern der Organisation und trug zur Ausarbeitung der Charta der Vereinten Nationen bei. Obwohl die ukrainische Beteiligung stark von der damaligen Außenpolitik der UdSSR beeinflusst war, bot ein Sitz in der UNO dennoch eine einzigartige Gelegenheit, Informationen über die Ukraine auszutauschen und im Laufe der Zeit eine unabhängige Diplomatie zu entwickeln.

Heute, in den Zeiten der anhaltenden russischen Aggression, sind die Vereinten Nationen zu einer wichtigen Plattform geworden, um auf den Krieg aufmerksam zu machen und der Stimme der Ukraine in der Weltgemeinschaft Gehör zu verschaffen. Seit 2014 haben die Vereinten Nationen mehrere Resolutionen zur territorialen Integrität der Ukraine und zur Menschenrechtslage auf der vorübergehend besetzten Krim verabschiedet.

Doch das ist nicht alles, was die Ukraine zu bieten hat: Das Land beteiligt sich an der Arbeit der Generalversammlung, des Sicherheitsrats, des Wirtschafts- und Sozialrats, des Menschenrechtsrats und anderer wichtiger Organe der Vereinten Nationen. Mehrmals wurde die Ukraine als nichtständiges Mitglied in den UN-Sicherheitsrat gewählt, und seit 1992 beteiligt sich die Ukraine aktiv an friedenserhaltenden Maßnahmen der UN.

Der Majdan

der Geburtsort des neuen Kampfes der Ukraine für Demokratie und Freiheit / (21. Jahrhundert)

Ukrainian symbols revolution

Von der Witsche (einer allgemeinen Versammlung der Stadtbewohner in der Kyjiwer Rus) bis zur Allgemeinen Kosakenversammlung haben die Ukrainer eine lange Tradition der Volksversammlungen zu den wichtigsten Themen. Der Majdan Nesaleschnosti (Platz der Unabhängigkeit), der zentrale Platz von Kyjiw, wurde zum Ort, an dem diese Tradition in der Neuzeit wiederbelebt wurde.

Dort fanden drei Revolutionen und zahlreiche kleinere Proteste statt. Im Jahre 1990 wurde die Revolution auf Granit zu einem Vorläufer der unabhängigen Ukraine. Im Jahre 2004 vereinte die Orange Revolution die Ukrainer in ihrem Wunsch, ihr Recht auf faire Wahlen zu verteidigen. 2013-2014 entstand die Revolution der Würde aus dem Bedürfnis heraus, die Demokratie und den europäischen Vektor des Landes zu verteidigen.


Die einzigartige Lage an der Kreuzung von Ost und West führte zu einer sehr turbulenten Geschichte des ukrainischen Landes. Dennoch ist es den Ukrainern gelungen, die Idee der Staatlichkeit durch die Jahrhunderte zu tragen. Die Ukraine ist kein neuer Staat, der 1991 gegründet wurde: Ihre Wurzeln reichen zurück bis zur Ukrainischen Nationalen Republik, dem Hetman-Staat, dem Fürstentum Galizien-Wolhynien und der im 9. Jahrhundert gegründeten Kyjiwer Rus.

Die Ukrainer haben mehr als einmal einen starken und kulturell entwickelten Staat aufgebaut, und jedes Mal war er ein wichtiger Teil der europäischen Geschichte. Von den dynastischen Vereinigungen und militärischen Koalitionen im Mittelalter bis hin zur Festlegung moderner demokratischer Grundsätze, dem Beitrag zum globalen Kulturerbe und der Gründung internationaler Organisationen in späteren Jahren.

Alle oben beschriebenen Symbole stehen für eine lange Tradition der ukrainischen Staatlichkeit. Darüber hinaus erzählen sie eine Geschichte über die Freiheit und die Werte, die den Ukrainern am Herzen liegen und für die sie auch heute noch kämpfen, genauso wie sie es immer getan haben.

Text: Veronika Lutska
Illustrations: Anastasia Levytska