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In Kriegszeiten Longreads

Die Stadt auf einer Welle. Die Einwohner von Mykolajiw setzen ihren Kampf um Wasser, ihre Stadt und ihr Land fort

Sandsackbarrikade am Ufer in Mykolajiw, Ukraine.
Foto: Sasha Maslov

Die Stadt Mykolajiw ist zu einem Wendepunkt für die russische Offensive im Süden geworden. Sollte die Stadt in den ersten Wochen der umfassenden Invasion fallen, wäre der Weg in den zentralen Teil der Ukraine sowie der begehrte Weg nach Odesa für die brutale russische Invasionsmacht offen. Für die Ukraine sind Mykolajiw und ihre Bewohner nun ein Symbol für unerschütterlichen Widerstand und Opferbereitschaft. 

Dies ist eine Geschichte über einige Einwohner von Mykolajiw, die in der “Stadt auf der Welle”, wie der offizielle Slogan von Mykolajiw lautet, leben, kämpfen und sich gegenseitig helfen.

Yurii und Svitlana Albeshchenko, 38 und 34 Jahre alt, leben mit ihren halbwüchsigen Töchtern Kristina und Alina seit über 9 Monaten im Keller einer Garagengenossenschaft. Ihre Wohnung, die nur etwa 500 Meter von der Garage entfernt liegt, hatte keinen Keller, der als Bunker geeignet gewesen wäre, und so rannten sie in der Nacht des 24. Februar hierher.

Yurii und Svitlana Albeshchenko, 38 und 34, mit ihren Töchtern Kristina, 12, und Alina, 13, in der Garage, die sie als Kriegsbunker nutzten, in Mykolajiw, Ukraine.
Foto: Sasha Maslov

Jetzt gibt es im Keller Betten für bis zu 15 Personen – sie haben oft Gäste, die dort übernachten. Und die Garage selbst ist für ein relativ komfortables Leben ausgestattet. “Wir verbessern es hier ständig”, sagt Yurii lachend.

Am 31. Juli, als Russland 40 Raketen auf Mykolajiw abfeuerte, saß die Familie im Keller, hörte die Explosionen und sah zu, wie die Betondecke wackelte.

Sowohl Svitlana als auch Yurii fühlen sich hier wohler. Die Garage ist besser für den Winter ausgestattet als ihre Wohnung. Hier gibt es sauberes Trinkwasser, eine Heizung und einen Generator. Als Reserve für die Heizung gibt es einen Holzofen und eine Menge Brennholz. 

“Wir kommen erst zurück, wenn der Krieg vorbei ist, hier ist es sicherer”, sagt Yurii. Der ehemalige Polizist und Fernfahrer ist seit etwa sechs Monaten bei der Territorialen Verteidigung von Mykolajiw und wartet auf den ersten Einsatz seiner Einheit. Svitlana, eine ehemalige Veranstaltungskoordinatorin, wird in derselben Garage auf ihn warten, die ihr Zuhause im Krieg geworden ist.

Mykhailo Fatieiev, 37, ist der Leiter des Freiwilligenzentrums “Haus der Offiziere”. Das Gebäude, nach dem es benannt wurde, war baufällig, ist aber seit Beginn des Krieges zu einem Treffpunkt für Freiwillige geworden. In den dunklen Fluren und Treppenhäusern mit abblätternder Farbe tragen die Menschen Kisten hinein und hinaus und erfüllen Aufträge, um Wasser, Lebensmittel und Medikamente an die Bedürftigsten zu verteilen.

Mykhailo Fatieiev, 37, Leiter des Freiwilligenzentrums “Haus der Offiziere” in Mykolajiw, Ukraine.
Foto: Sasha Maslov

“Haus der Offiziere” wurde nach dem 24. Februar zu einem der ersten Sammelpunkte für Freiwillige in Mykolajiw. Ab dem ersten Tag der umfassenden Invasion wurde es zu einem Knotenpunkt, zu dem jeder, der helfen wollte, kommen und eine Aufgabe finden konnte. Am 15. März erschien Fatieiev vor der Tür und ging seitdem nicht mehr weg. “Es sah aus wie ein Ameisenhaus”, erinnert er sich an seinen ersten Eindruck. Er sah Menschen, die mit einem Ziel oder ohne ein solches herumliefen. In dem Moment, in dem jemand um Hilfe bittet, wird er angesprochen, und in dem Moment, in dem jemand helfen will, bekommt er eine Aufgabe. 

Seitdem ist das “Haus der Offiziere” eine eingetragene Freiwilligenorganisation. Ihre Hauptaufgabe ist heute die Verteilung humanitärer Hilfe sowie die Unterstützung von Zivilisten und der Armee bei allen anstehenden Aufgaben. 

Für Mykhailo Fatieiev, gebürtig in Mykolajiw, wurde das “Haus der Offiziere” zu seinem zweiten Zuhause. Mit knarrenden Böden und einem Dach, das kaum noch hält, ist es jetzt ein Ort, wohin man kommen kann, um Hilfe zu bekommen oder zu helfen. Für Fatieiev ist es jedoch wichtig, dass das “Haus der Offiziere” nach dem Krieg nicht in Vergessenheit gerät. “Ich hoffe, dass wir hier ein Kulturzentrum einrichten werden”, sagt er.

“Haus der Offiziere” in Mykolajiw, Ukraine.
Foto: Sasha Maslov

Artem Svystun, 41, ist künstlerischer Leiter des Akademischen Schauspielhauses Mykolajiw. Am 22. September 2022, einen Tag vor der lang erwarteten Wiedereröffnung des Theaters nach einer langen kriegsbedingten Pause, schlug eine Rakete direkt im Vorhof des Theaters ein, beschädigte das Gebäude und zerstörte alle Fenster an der der Explosion zugewandten Wand. Die Eröffnung fand wie geplant statt.

Artem Svystun, 41, künstlerischer Leiter des Akademischen Schauspielhauses in Mykolajiw, Ukraine
Foto: Sasha Maslov

Ironischerweise trug das Theater vor der umfassenden Invasion den Namen Akademisches Schauspielhaus  des russischen Dramas und konzentrierte sich hauptsächlich auf russische Klassiker. Nachdem das Nachbarland in die Ukraine einmarschiert war, beschloss die Theatertruppe, auf den Namen zugunsten des neuen Namens Akademisches Schauspielhaus Mykolajiw zu verzichten.

Die Aufführungen finden in einem kleinen Kellerraum statt. In Mykolajiw kommt es immer noch häufig zu Bombenanschlägen, und die einzige Möglichkeit, ein Theatererlebnis zu bieten und gleichzeitig relativ sicher zu bleiben, besteht darin, eine winzige Bühne im Untergeschoss als Hauptspielstätte zu nutzen, während die schöne Hauptbühne mit drei Balkonebenen auf die Rückkehr des großen Publikums wartet.

Alona Martynova, 39, ist Künstlerin und Assistentin eines Lehrers für behinderte Kinder. Während des Krieges begann sie, in Mykolajiw Wandbilder zu kreieren. Sie wollte ihren Mitbürgern zeigen, dass das Leben weitergeht und dass es Gründe gibt, hier zu bleiben.

Alona Martynova, 39, Künstlerin und Assistentin eines Lehrers für behinderte Kinder, in der Nähe ihres Wandgemäldes in Mykolajiw, Ukraine.
Foto: Sasha Maslov

In Mykolajiw, einer Stadt, die während des gesamten Krieges ein zentraler Punkt des ukrainischen Widerstands war und die von Russland unbarmherzig bombardiert wurde, gibt es eine ganze Reihe von Einwohnern, die sich vor allem fürchten. Einige Leute, die an ihr vorbeikamen und sie bei der Arbeit an einem Kunstwerk sahen, äußerten die Befürchtung, dass ein Wandgemälde nur ein weiteres Ziel sein würde, weil es den Feind nur verärgern würde, wenn er sähe, wie die Ukrainer ihre Widerstandsfähigkeit durch die Schaffung aufbauender Kunstwerke feierten.

Aber viele sind stehen geblieben, um ihre Freude und Unterstützung für das, was sie und ihr Partner Dmytro Slipukha tun, zum Ausdruck zu bringen. “Wenn man solche Menschen trifft, ist es das alles wert”, sagt Alona.

Ein Wandgemälde der Künstler Alona Martynova und Dmytro Slipukha in Mykolajiw, Ukraine. “Freie Stadt, freie Ukraine”, so der Schriftzug.
Foto: Sasha Maslov

Hanna Butenko, 27, ist Freiwillige und Leiterin der gemeinnützigen Organisation “Helping Ukraine”. Ihr Freiwilligenzentrum befindet sich in einem Lagerhaus im südlichsten Bezirk von Mykolajiw. Der Bezirk Korabelnyj, benannt nach seinen Schiffbauunternehmen, hat während der monatelangen Besetzung von Cherson sehr gelitten. Seine Nähe zur Frontlinie machte den Bezirk anfällig für russische Kurzstrecken-Schnellfeuer-Artilleriesysteme.

Hanna Butenko, 27, Freiwillige und Leiterin der gemeinnützigen Organisation “Helping Ukraine” in ihrem Lager in Mykolajiw, Ukraine.
Foto: Sasha Maslov

Hanna begann ihre ehrenamtliche Arbeit am ersten Tag der groß angelegten Invasion in ihrer Ein-Zimmer-Wohnung. Jetzt ist ihr Betrieb in einem riesigen Lagerhaus untergebracht. Jeden Tag kommen Lastwagen mit Hilfsgütern aus der ganzen Ukraine und anderen europäischen Ländern an. Ihre Aufgabe ist es, das Nötigste zu verteilen. In letzter Zeit geht es um Holzöfen und Decken. Tragischerweise ist die Nachfrage nach Schwangerschaftstests in Kliniken, die in den kürzlich befreiten Gebieten arbeiten, gestiegen, da Frauen, die von russischen Soldaten sexuell missbraucht wurden, medizinische Hilfe suchen.

Hanna Butenko war eine der wenigen Freiwilligen, die während der Besetzung von Cherson und nach dessen Befreiung in den Süden reisten. Die ukrainische Regierung ist nicht immer in der Lage, alle wichtigen Bedürfnisse zu befriedigen, und Freiwillige wie sie füllen diese Lücken. “Wenn ich unsere Jungs in einem Unterstand besuche und mich umsehe, sehe ich: hier sind meine Bettdecken, hier sind meine Schlafsäcke, hier sind unsere Lebensmittelkonserven. Und ich verstehe, dass dieser Unterstand völlig von unserem Lager abhängig ist…”

Mykola Lohvynov, 44, ist Leiter des regionalen Energieunternehmens Mykolajiw (Oblteploenergo), dessen Aufgabe es ist, Mykolajiw mit Wärme zu versorgen. In diesem Jahr hat sich seine Arbeitsbeschreibung ein wenig geändert, angefangen bei Wasserbohrungen mitten in den Straßen der Stadt bis hin zum Bau von Straßensperren. Eine kugelsichere Weste liegt immer auf dem Rücksitz seines Autos, eine neue Angewohnheit, die er sich nach der Arbeit unter Beschuss angewöhnt hat.

Mykola Lohvynov, 44, Leiter von Mykolajiw Oblteploenergo in seinem Büro in Mykolajiw, Ukraine.
Foto: Sasha Maslov

In den ersten zwei Monaten arbeiteten Lohvynov und sein Team im Büro. “Wir mussten erfinderisch sein”, sagt er über diese Zeit. “Und wir wollten, dass die Leute sehen, dass wir hier sind, dass wir arbeiten und dass wir nicht weggehen”.

Mykolajiw war zu Beginn des Krieges von der Wasserversorgung abgeschaltet, da die Stadt aus dem Teil der Region Cherson versorgt wurde, der bis Mitte November besetzt gewesen war. Die Verwaltung von Mykolajiw fand eine Teillösung: Sie pumpte Salzwasser aus dem Fluss, filterte es und leitete es durch das Wassernetz. Für die Trinkwasserversorgung gibt es mehrere andere Lösungen, eine davon bietet die Niederlassung von Lohvynov. Jedes Mal, wenn nach Wasser für die Heizungsanlage gebohrt wird, wird eine Ausgabestelle mit gefiltertem Wasser eingerichtet, an der die Bewohner ihre Wasserflaschen auffüllen können. Oblteploenergo hat bisher über 20 Nachfüllstationen eingerichtet.

Die Stadt Mykolajiw hat zwar viele Brunnen und Wasserstellen eingerichtet, an denen die Einwohner Trinkwasser bekommen können, aber das reicht noch nicht aus. 

Yevhenii Korolkov, 39, ein Freiwilliger und ziviler Aktivist, hilft bei der Einrichtung dieser dringend benötigten Trinkwasserstationen in der Stadt. Die Freiwilligen haben einen wesentlichen Anteil an der Last, die sie zu tragen haben. Durch das Sammeln von Geld, das Auffinden von Zuschüssen und das Heranziehen privater Spender konnten sie drei neue Stationen mit Brunnen und ausgeklügelten Filtersystemen ausstatten, und vier weitere sollen noch vor Ende 2022 eröffnet werden. 

Evhenii Korolkov, 39, ein Freiwilliger, der bei der Einrichtung von Trinkwasserverteilungsstellen in Mykolajiw, Ukraine, hilft.
Foto: Sasha Maslov

Yevhenii ist ein wichtiges Glied in einer komplizierten Kette der Bemühungen von Freiwilligen, Organisationen und kommunalen Diensten zur Verwirklichung der Projekte wie dieses. Die Kosten für den Bau dieser Wasserstelle wurden von einer italienischen Wohltätigkeitsorganisation und einer Freiwilligengruppe namens “Rischutschi” aus Kyjiw getragen, die bei einer Fahrradtour quer durch das Land Spenden sammelte. 

“Warum tue ich das?”, fragt sich Yevhenii selbst, “Es scheint richtig zu sein, das zu tun”.