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In Kriegszeiten Berichte

Danken ohne Worte: Wie Freiwilligenarbeit hilft, der ganzen Welt zu danken

Am 24. Februar änderte sich das Leben  jedes Ukrainers unumkehrbar. Jeder wählte seine Front, um die Ukraine zu verteidigen, und so schlossen sich Hunderttausende von Menschen der Freiwilligenarbeit an. Einige in ihrer Heimatstadt, einige online von zu Hause aus und andere im Ausland.

Die ganze Welt schloss sich zusammen, um den Ukrainern zu helfen, die gezwungen waren, ihre Heimat zu verlassen. Bürger verschiedener Länder richteten spezielle Unterkünfte ein, halfen bei den Formalitäten und taten alles, damit sich die Ukrainer an einem neuen Ort wohlfühlen können.

Und die ukrainischen Freiwilligen haben ihren eigenen Weg gefunden, „Danke“ zu sagen. Der ukrainische Freiwilligendienst erzählt die Geschichten von Menschen, die bescchlossen haben, nicht nur mit Worten, sondern auch mit ihren Taten zu danken.

Sofiia, 19 Jahre alt
Österreich

Sofiia zog vor einem Jahr nach Österreich, nachdem sie an einem Ausbildungsprogramm für ausländische Medizinstudenten teilgenommen hatte. Während des einjährigen Aufenthalts im fremden Land hatte das Mädchen Zeit, sich an die örtlichen Gepflogenheiten zu gewöhnen, ihre Sprachkenntnisse zu verbessern und die ukrainische Diaspora kennenzulernen.

Sofia erinnert sich nur teilweise an den 24. Februar: “Ich weiß noch, dass ich damals wie sonst aufgewacht bin und die Nachrichten gesehen habe. Das war ziemlich seltsam, denn normalerweise schaue ich die Nachrichten erst am Abend. Dann begann der lange Tag des 24. Februar, der bis heute andauert”.

In den ersten Stunden versuchte Sofia zu verstehen, wie sie helfen kann, wie sie Kontakt zu Verwandten aufnehmen kann und was sie als nächstes tun soll. Später kam sie zum örtlichen Freiwilligenzentrum, wo andere Menschen humanitäre Hilfe für die Ukrainer brachten — Lebensmittel, Kleidung, Hygieneartikel. So begann ihre Freiwilligentätigkeit.

“Im Laufe der Zeit wurde mir klar, dass dieser Krieg nicht bald enden wird, daher ist es wichtig, vorausschauend zu denken. Ich wollte nicht nur der Ukraine helfen, sondern auch im Namen aller Ukrainer, die Hilfe erhalten haben, Danke sagen. Ich habe mich für die Freiwilligenarbeit entschieden”, erzählt das ukrainische Mädchen.

Seitdem haben Sofiia und ihre Freunde jeden Samstag Aufräumaktionen organisiert: Sie haben Parks und Straßen gesäubert. In der kleinen Stadt Graz gab es genug Menschen, um jede Woche ein leises, aber wichtiges “Danke” zu sagen.

Ukrainian volunteers

“Die Idee, Aufräumarbeiten durchzuführen, kam nicht spontan. Ich hatte schon vor dem 24. Februar darüber nachgedacht. Aber jetzt hat diese Freiwilligenarbeit eine ganz andere Bedeutung bekommen. Ich habe in mehreren Chats und Facebook-Gruppen gepostet, und innerhalb weniger Minuten habe ich Gleichgesinnte gefunden”, sagt Sofia und fügt hinzu: “Ich glaube, diese Leute wollten zunächst nur Unterstützung. Sie haben ihre Häuser verlassen, obwohl sie vor ein paar Wochen noch ganz andere Pläne hatten. Aber ich glaube, sie haben  verstanden, dass sie neben der Kommunikation auch denen danken können, die sie in einem schwierigen Moment unterstützt haben”.

Die Ukrainer in Österreich bedanken sich weiterhin für die Hilfe, die sie erhalten haben, und helfen der Ukraine auch weiterhin — neben den Aufräumarbeiten helfen sie im Cyberspace, arbeiten ehrenamtlich in humanitären Zentren und überweisen Gelder für wohltätige Zwecke. Jeder setzt an seiner eigenen Front die Teile eines kleinen Puzzles zusammen, um den Sieg jeden Tag und jede Stunde näher zu bringen.

Valeriia, 18 Jahre alt
Polen

Valeriia kam in den ersten Tagen des Krieges nach Polen. Zusammen mit ihrer kleinen Schwester und ihrer Mutter gingen sie nach Danzig, wo eine polnische Familie sie vorübergehend aufgenommen hat.

“Ich war erstaunt, dass die Menschen so offen und hilfsbereit sein können. Sie kannten uns gar nicht und hatten uns noch nie zuvor gesehen, aber sie haben meiner Familie zweifelsohne Schutz gewährt. Es ist wahrscheinlich schwer zu zählen, wie oft ich mich bei ihnen bedankt habe”.

Mehrere Wochen lang überlegten Valeriia und ihre Familie, wie sie am besten “Danke” sagen könnten, und schließlich kam die Idee auf, den Anwohnern bei der Landschaftspflege in der Stadt zu helfen.

“Wir leben in einer kleinen Stadt in der Nähe von Danzig, wo die Menschen in Privathäusern leben, ähnlich wie in den Vorstädten der Ukraine. Ich interessiere mich sehr für Landschaftsgestaltung und habe beschlossen, mein Wissen für andere nützlich zu machen.  Außerdem erinnert mich das immer an meine Heimat, wo ich jeden Frühling Blumen am Eingang meines Hauses gepflanzt habe”, erzählt Valeriia.

Ukrainian volunteers

In wenigen Monaten half die Familie bei der Ausstattung von etwa 20 Häusern und lernte neben den Einheimischen auch andere Ukrainer kennen. Gemeinsam mit ihrer Mutter und ihrer Schwester pflanzt Valeriia Blumen und Bäume und hilft bei der Pflege der Gärten.

“Ich liebe die Schönheit der Natur, und wenn ich sie in die Stadt bringen kann, in der ich lebe, dann warum nicht? Auf diese Weise möchte ich meine Dankbarkeit für all die polnischen Familien zum Ausdruck bringen, die Tausende von Ukrainern auf die gleiche Weise beherbergt haben”, erklärt das Mädchen.

Valerias Mutter hat während ihrer Studienzeit in Polen gelebt. Das hilft der Familie, sich mit den Bewohnern frei zu verständigen und effektiver zu helfen. Neben der Freiwilligenarbeit helfen sie den Ukrainern auch beim Erlernen der polnischen Sprache. Sie bringen den Kindern Grundvokabeln bei, damit sie vorübergehend in polnischen Schulen lernen können, und bringen ihren Eltern das fortgeschrittenere Polnisch bei, das sie brauchen, um in der Stadt einen Job zu finden.

“Ich denke, wir nutzen unsere Ressourcen möglichst effektiv. Jede Hilfe, die wir leisten können, ist wichtig. Und es spielt keine Rolle, ob es sich um einen gereinigten Hof handelt oder um eine Person, die dank unserer Unterstützung Polnisch spricht”.

Andrii, 16 Jahre alt
Italien

“Der 24. Februar erwischte mich in Italien. Ich war für eine Woche hierher gekommen, um meine Großmutter zu besuchen. Leider wurden aus dieser Woche fünf lange Monate. Ich liebe Italien und wollte schon immer hierher ziehen. Aber in diesem Februar wurde mir klar, dass meine Seele immer in der Ukraine ist, und bei der ersten Gelegenheit kaufe ich ein Ticket nach Hause”, beschreibt Andrii die ersten Tage des großen Krieges.

Nachdem der erste Schock vorbei war, begann Andrii sich zu überlegen, wie er der Ukraine helfen könnte. Er erkannte, dass er sich in der Gegend gut auskennt, die Besonderheiten der Stadt kennt und in Kontakt mit den Einheimischen steht. Dann beschloss er zusammen mit anderen, Meisterkurse für Flüchtlinge abzuhalten und gleichzeitig Spenden für die Streitkräfte der Ukraine zu sammeln.

“Wir hatten einen ziemlich einfachen Plan: Wir führten Meisterkurse für junge Ukrainer durch, und jeder, der es sich leisten konnte, konnte auch in einen virtuellen Spendekrug in einer ukrainischen Bank namens Monobank spenden — es war eine Spendenaktion für die Streitkräfte der Ukraine”.

In wenigen Monaten nahmen Dutzende von Ukrainern an den Meisterkursen teil, die ihnen neben der Freizeitgestaltung auch halfen, teilweise die italienische Sprache zu lernen, um sich schneller an einen neuen Ort zu gewöhnen. In dieser Zeit sammelten Andriy und sein Team etwa 50 Tausend Griwna, die sie dann zur Unterstützung der Armee weitergeleitet haben.

Einer der Freiwilligen meint dazu: “Ich weiß, dass der gesammelte Betrag im Vergleich zu den anderen Spendenaktionen gering ist. Aber stellen Sie sich vor: Wenn Sie eine bestimmte Farbe aus einem Bild entfernen, zum Beispiel Rot, sieht dieses Bild seltsam und minderwertig aus. Wir sind die rote Farbe, die in Kombination mit anderen ein Bild ergibt. Ich glaube, dieses Bild heißt “Der Sieg”.

Ukrainian volunteers

Um sich bei dem Land zu bedanken, das die Flüchtlinge unterstützt hat, begann ein Team von Freiwilligen, Meisterkurse nicht nur für die Ukrainer, sondern auch für die Einheimischen durchzuführen. So landeten sie in den Kindergärten, Grundschulen und verschiedenen vorschulischen Freizeiteinrichtungen.

Andrii spricht fast fließend Italienisch, was sich als großer Vorteil erwiesen hat: Er konnte schnell mit den Kindern eine gemeinsame Sprache finden. Drei Monate lang führten Freiwillige jede Woche Workshops für Italiener durch, um zu zeigen, dass die Ukrainer allen, die ihnen helfen und die Ukraine unterstützen, herzlich danken. Andrii organisierte in weniger als vier Monaten etwa 20 Meisterkurse, und für diesen Sommer sind noch weitere zehn geplant.

“Ich habe gesehen, dass es für die Italiener wirklich wichtig war. Sie kommen nicht zu uns, weil es gratis ist, sondern weil sie an die Ukrainer glauben, an die Ukraine und an unseren Sieg. Sie tun alles dafür, also sollen wir alles tun, um ihnen zu danken”.

Es ist wichtig, “Danke” zu sagen. Deshalb kann jeder, der jetzt im Ausland ist, dies tun. Hier sind einige Möglichkeiten:

  1. Reinigungsaktionen in den örtlichen Parks organisieren.
  2. Den Einheimischen bei der Handarbeit helfen.
  3. Workshops oder Kurse für Erwachsene und Kinder durchführen.
  4. Dankeschön-Karten versenden.
  5. Höflich und dankbar sein.

Möchten Sie sich auch freiwillig engagieren? Besuchen Sie die Freiwilligenplattform und entdecken Sie Hunderte von Möglichkeiten und lesen Sie mehr über die Freiwilligenarbeit im Telegram-Kanal.

Das Material wurde von Viktoriia Nevynna, Leiterin der SMM des ukrainischen Freiwilligendienstes, erstellt.